Наиболее ранние археологические свидетельства заселения территории совр. Б. относятся ко времени раннего палеолита (700-100 тыс. лет до Р. Х.). К эпохе халколита (меднокаменного века, IV-III тыс. до Р. Х.) относятся крупный Варненский золотой клад, находки антропоморфной и зооморфной идольной пластики и керамических сосудов. Тогда же появляются первые поселения с жилыми постройками — полуземлянками (совр. Лудогорие, Шумен, Русе). Распространены были культы матери-земли, солнца, вождя, почитание предков. К периоду бронзы (3000-1200 гг. до Р. Х.) относятся поселения у с. Эзеро, Побит-Камык (в р-не Разграда), в окрестностях Сливена, Русе, Варны и Врацы. Наиболее яркими памятниками искусства того времени являются скальные рисунки в пещере Магура и Вылчитрынский золотой клад XIII-XII вв. до Р. Х., изделия к-рого отличаются изяществом и совершенством техники. Отчетливыми становятся региональные культурные особенности; в отличие от Сев. Болгарии земли к югу от Балканских гор были прочно связаны с греч. и ближневост. культурами.

Античная Фракия

Кариатиды. Фрагмент декора гробницы в с. Свештари. 1-я пол. III в. до Р. Х. Во II тыс. до Р. Х. одновременно с консолидацией греч. этноса на Балканском п-ове складывается ряд др. индоевроп. народностей, в числе к-рых были фракийцы и иллирийцы. В долине р. Струма расселились македонцы. Родственным фракийцам народом были мёзы, жившие в бассейне Моравы и Н. Подунавье. В сер. II-I тыс. до Р. Х. фракийцы занимали обширные территории от Карпат до Эгейского м. и от Чёрного м. до Македонии. Известно ок. 90 племен, крупнейшими из к-рых были одрисы, занимавшие значительную часть территории Фракии, а также геты и даки. Среди др. фракийских племен к VII-VI вв. до Р. Х. наиболее известны трибаллы, занимавшие территории сев.-зап. окраин совр. Б., серды, бессы, сатры. В VIII-VII вв. до Р. Х. греч. колонизация коснулась и районов расселения фракийских племен. На территории буд. Болгарского гос-ва были основаны греч. колонии Аполлония (совр. Созопол), Анхиал (совр. Поморие), Месемврия (совр. Несебыр), Одесс (совр. Варна), Дионисополь (совр. Балчик). Одними из наиболее ярких свидетельств эллинизации фракийской знати являются великолепные росписи т. н. Казанлыкской гробницы (III в. до Р. Х.) и найденный в окрестностях Панагюриште клад золотых предметов, ориентированных на лучшие греч. и переднеазиатские образцы, но сохранившие особенности местной культуры. Со своей стороны, и фракийцы оказали влияние на греч. культуру. К сер. I тыс. до Р. Х. относится становление фракийских гос-в, сильнейшим из к-рых стало Одрисское царство, сложившееся в VI-V вв. до Р. Х. В 342-339 гг. Одрисское царство было завоевано македон. царем Филиппом II. После смерти его сына Александра Великого (323) и распада его огромной державы на территории Фракии развернулась борьба диадохов; в 212-211 гг. до Р. Х. одрисы изгнали македон. гарнизоны.

Квадрига. Фрагмент росписи гробницы в Казанлыке. III в. до Р. Х.
К сер. II в. до Р. Х. Македонию и земли Юж. Фракии завоевали римляне. Фракийцы принимали участие в антирим. восстании македонцев (149 г. до Р. Х.) и в войнах против Рима понтийского царя Митридата VI Евпатора (132-63 гг. до Р. Х.). В 27 г. до Р. Х. к Римскому гос-ву была присоединена территория Мёзии (населенная фракийскими племенами область между Н. Дунаем и Балканскими горами), а в 46 г. по Р. Х.- горная Фракия. На этих территориях были образованы рим. провинции. В 86 г. Мёзия (Мисия) была разделена на Верхнюю (зап.) и Нижнюю (вост.). Провинция Фракия включала горную область между Эгейским, Мраморным и Чёрным морями. Территории новых провинций были вовлечены в хозяйственную структуру Римской империи; строились новые дороги; во Фракии производилась треть всего рим. вооружения. Романизация местного населения особенно быстрыми темпами происходила в Мёзии, к-рая являлась пограничной провинцией; здесь были во множестве расквартированы рим. легионы; велась активная колонизация земель ветеранами рим. армии. На месте рим. лагерей в Мёзии со временем вырастали укрепленные города, в т. ч. на территории буд. Болгарского гос-ва,- Бонония (совр. Видин), Дуростор (Доростол, Дристра, совр. Силистра), Новы (в р-не совр. Свиштова), Монтана, Авритт (совр. Разград), Сексагинта-Приста (совр. Русе) и др. Во Фракии и Македонии были сильны традиции греч. культуры. В III-IV вв. территория к cеверу от Балканских гор распадалась на 2 основные этнокультурные зоны: большая часть внутренних районов подверглась романизации, в то время как побережье было эллинизировано. Ко времени слав. колонизации VI-VII вв. фракийские традиции сохранялись лишь в отдельных сельских анклавах к югу от Балканских гор, гл. обр. в Родопах и по верхнему течению р. Стримон (совр. Струма). Однако реликты фракийской культуры прослеживаются во мн. сферах жизни сложившегося на этих землях совр. болг. народа, особенно в народных празднествах, элементах народной одежды, украшениях, ряде топонимов и др. В III-IV вв. Балканский п-ов стал объектом вторжений варварских племен (готов, бургундов, герулов, гуннов и др.).

Фрагмент росписи гробницы в Дуросторе. IV в.
Во 2-й пол. III-IV в. было введено новое адм. деление балканских владений Римской империи. На территории Вост. Фракии и Н. Мёзии был образован диоцез Фракия в составе Вост. префектуры, включавший 6 провинций: Фракия (центр — Филиппополь), Н. (Вторая) Мёзия (Маркианополь) и Скифия (Томы), Гемимонт (Адрианополь), Европа (Гераклея Фракийская), Родопа (Траянополь). Зап. часть территории совр. Б. входила в состав 2 диоцезов префектуры Иллирик: Македонии (провинции Первая Македония (Фессалоника), Вторая Македония (Стобы)) и Дакии (провинции Прибрежная Дакия (Ратиария), Средиземная Дакия (Сердика)). С 395 г. территории, в пределах к-рых впосл. сложилось Болгарское гос-во, входили в состав Вост. Римской империи (Византии).

Распространение христианства в первые века после Р. Х.

Болгария в I-VII вв.
Начало распространения христианства на Балканском п-ове, по преданию, связано с деятельностью св. апостолов и их учеников (св. Андрея Первозванного и его спутника ап. Амплия, учеников ап. Павла Ерма и Карпа). В течение I-II вв. по Р. Х. христ. общины распространились на территории Мёзии, Фракии и Македонии. «Церковная история» Евсевия Кесарийского свидетельствует о существовании во II в. епископских кафедр в Девельте (совр. Бургас) и Анхиале (Euseb. Hist. eccl. V 19). Во 2-й пол. III — нач. IV в. немало христиан было в военных частях пограничных провинций Иллирик, Н. Мёзия и Скифия. В период гонений на христиан в г. Дризипара (Друзипара) во Фракии мученически пострадал воин Александр Римский. В с. Салтус (близ Верои) погибли мученики, схваченные в г. Маркианополе (см. ст. Максим, Феодот и Асклиада). Память этих и мн. др. мучеников веками хранилась и почиталась среди местных христиан.

При св. имп. Константине I Великом на Балканах, как и по всей Римской империи, начинается широкомасштабное строительство церквей. Распространению христианства среди местных фракийских племен во многом способствовала миссионерская деятельность св. Никиты, еп. Ремесианского (355-431). В то же время постепенно оформилась церковно-адм. структура, включавшая митрополичьи кафедры в центрах провинций и епископии в наиболее значительных населенных пунктах. Сохранились известия о существовании в кон. III — нач. IV в. кафедр в Сердике (совр. София), Филиппополе (совр. Пловдив), Маркианополе (совр. Девня), Одессе и др. городах. В I Вселенском Соборе (325) принимали участие Стобийский и Скупский епископы. Сердика занимала особое место среди фракийских городов: Константин Великий построил здесь великолепный дворец и намеревался сделать ее столицей империи (перед тем как остановил свой выбор на г. Византий, буд. К-поле). Важное значение этого города подтверждается фактом проведения в нем Сардикийского Собора (343/44), в к-ром приняли участие ок. 170 епископов со всей империи (в т. ч. представители епископских кафедр в Томах, Адрианополе, Диоклетианополе, Павталии (совр. Кюстендил)), осудивших арианство.

Базилика в Месемврии. V в.
Во 2-й пол. IV-V в. в Мёзии, Дардании, Дакии, Фракии и Македонии велась активная церковная жизнь. Отдельные епископы в ряде случаев принимали деятельное участие в общественной жизни своих городов. К кон. VI — нач. VII в. на территории совр. Б. сложилась развитая церковная организация. С перемещением столицы Вост. Иллирика в Фессалонику местный митрополит в качестве папского викария получил в управление епархии этой префектуры. Важнейшее значение имело решение имп. Юстиниана придать архиерейской кафедре г. Юстиниана Первая статус автокефальной архиепископии (535). Под ее юрисдикцию перешла часть епархий Вост. Иллирика, в т. ч. и находившиеся на территории совр. Зап. Б.: Средиземная и Прибрежная Дакии, Вторая Македония. Вост. провинции, входившие в состав Фракийского диоцеза, находились под церковной юрисдикцией К-польского Патриархата (Darrouzès. Notitiae. N 1). Митрополиту Филиппополя (Фракийская епархия) подчинялись епископы Диоклетианополя, Севастополя и Диосполя. Митрополит Адрианополя (епархия Гемимонт) имел зависимые епископства в Месемврии, Созополе, Плотинополе, Анастасиополе и Цоиде. Митрополиту Маркианополя (та же епархия) подчинялись 5 епископий (в Доростоле, Трансмариске (совр. Тутракан), Новах, Зекедеспе и Апиарии (в окрестностях с. Ряхово, около г. Русе). Статус автокефальных архиепископий имели кафедры в городах Одесс (Мёзия), Вероя и Никополь (Фракия), Месемврия (Гемимонт). Несмотря на то что в сохранившихся перечнях епархий имеется ряд несоответствий, их сведения дают представление об устройстве Церкви на Балканском п-ове накануне массового переселения славян и предков болгар на Балканы, к-рое привело к существенным изменениям в религ. жизни и церковной структуре VII в.

Славянская колонизация

Систематический характер походы славян на земли империи приобрели с начала правления Юстиниана I (527-565). С 60-х гг. VI в. слав. племена, попавшие под власть Аварского каганата, участвовали в походах аваров на Балканы. В 550/51 г. славяне после совершения похода в земли Византийской империи впервые остались зимовать в ее пределах. В дальнейшем вслед за крупными военными походами происходило массовое переселение славян на захваченные земли. Местное романизированное и эллинизированное население было вытеснено на побережья Чёрного и Эгейского морей. Над теми землями, где селились славяне, визант. власти утрачивали контроль, и здесь образовывались слав. племенные протогос-ва и союзы племен — «склавинии» (от греч. σκλαβηνοί- славяне). К сер. VII в. славяне стали основным демографическим элементом на Балканах; к этому времени относится окончательное оформление здесь значительного числа «склавиний» (в Мёзии, Фракии и Македонии). В Мёзии и Добрудже сложилась «склавиния» Семь родов, принявшая впосл. активное участие в формировании Болгарского гос-ва. Вплоть до Х в. нек-рые «склавинии» сохраняли автономию в рамках империи, а иногда отказывались признавать ее власть.

Славянская керамика. VI–X вв. (СНАМ)
Пришедшие на Балканы славяне придерживались языческих культов, связанных с почитанием природы и природных стихий. Типичная для политеизма терпимость по отношению к др. религиям сделала возможным общение между христ. фракийским населением и славянами-язычниками. Славяне без особых трудностей воспринимали религию местного населения, и этот процесс был лишь постепенно усилен интеграционной политикой визант. правительства, к-рое посредством приобщения к визант. культуре и христианизации стремилось постепенно превратить славян в лояльных подданных империи. В кон. VII в., накануне прихода на Балканы протоболгар во главе с Аспарухом, значительная часть фракийских, македон., иллирийских и фессалийских славян уже была крещена и приобщена к Церкви. Однако в окраинных и труднодоступных районах язычество сохранялось вплоть до XII в. Совр. археологические раскопки не подтверждают сообщения визант. авторов о массовом разрушении славянами христ. храмов и церковных построек. Напротив, многие из них продолжали действовать на протяжении VI-IХ вв. Косвенным доказательством этого можно считать решение Трулльского Собора (691), постановившего, что епископы, желающие вернуться на свои кафедры в занятых язычниками землях, могут сделать это, если сохранили свой сан. Пришли в упадок лишь те поселения, к-рые были оставлены местными жителями и не заселены славянами (напр., Маркианополь, Томы и др. поселения в Н. Мёзии).
Христианизации славян способствовала их служба в армии и гражданской администрации Византии. В VIII в. Патриархом К-польским был славянин Никита (766-780), что является свидетельством того, что славянам был открыт доступ к высшим ступеням церковной иерархии (Theoph. Chron. P. 440). От тех из них, кто стремился получить преимущества ромеев, требовалось принятие христианства как обязательное условие службы в визант. администрации (Ditten H. Prominente Slawen und Bulgaren in byzantinischen Diensten (Ende des 7. bis Anfang des 10. Jh.) // Studien zum 8. und 9. Jh. in Byzanz. B., 1983. S. 95-119).

Образование Болгарского государства

Чаша с надписью на донце: “Сивин, жупан Великой Болгарии”. IX–X вв. (СНАМ) Термином «протоболгары» (или булгары) называют кочевой народ тюркского происхождения, одна из ветвей к-рого наряду со славянами приняла участие в создании Болгарского гос-ва. Первые достоверные сведения о протоболгарах относятся к сер.- 2-й пол. IV в., когда в результате миграции из Центр. Азии одновременно с вторгшейся в Европу гуннской волной они расселились в причерноморских степях, Приазовье и бассейнах Дона и Северского Донца. Часть протоболгар была увлечена гуннами на запад, где они вошли в тесное соприкосновение со славянами. После распада гуннской державы во 2-й пол. V в. часть протоболгар расселилась в М. Скифии (в устье Дуная) и вступила в непосредственный контакт с Византией. В 80-х гг. V в. они оказали помощь имп. Зинону в борьбе с остготами, а в 493 г. совершили поход в подвластные империи земли во Фракии. В VI в. протоболгары, как и славяне, нередко вторгались в пределы Византии. Протоболгары, оставшиеся в приазовских степях, с 1-й пол. VI в. также совершали походы на земли империи. С др. стороны, наемные протоболг. дружины нередко использовались византийцами (напр., во время войны с готами в Италии). В 60-х гг. VI в. авары увлекли из Приазовья в Паннонию новую группу булгар — племенной союз кутригуров,- к-рые вошли в состав основанного тогда же Аварского каганата. Неудачная попытка булгарской знати захватить власть в каганате (631-632) вызвала отток булгар из Паннонии: 2 племенных союза ушли в Италию, а 3-й, во главе с Кубером (Кувером),- в Македонию (80-х гг. VII в.), где поселился на Керамисийском (Битольском) поле по договору с империей. В составе войска Кубера были христиане — потомки византийцев, взятых в плен аварами.

Оставшиеся в Приазовье булгары (крупнейшим племенным союзом здесь были утигуры) вскоре после ухода аваров попали под власть Зап. Тюркского каганата. В результате распада каганата (632) образовался племенной союз булгар во главе с ханом Кубратом (Кувратом) из рода Дуло, названный византийцами Вел. Болгарией (Theoph. Chron. P. 357). Вел. Болгария просуществовала ок. четверти века и распалась после смерти Кубрата на 3 части, во главе к-рых встали его сыновья. В результате войны, начатой против них Хазарским каганатом, один из сыновей Кубрата, Батбаян (Баян), стал данником хазар, 2-й, Котраг, увел свои кочевья на ср. течение Волги, где на рубеже IX-X вв. сложилось гос-во Волжская Булгария. 3-й сын Кубрата, Аспарух, отступил к устью Дуная. В 70-х гг. VII в. протоболгары Аспаруха остановились в местности Онгл (Оглос, предположительно от слав. — угол), в р-не дельты Дуная (совр. Добруджа). Весной и летом 680 г. визант. имп. Константин IV Погонат предпринял против них неудачный поход. Вскоре после этого булгары распространили свое влияние по всей Мёзии, между Балканскими горами, Чёрным м. и Дунаем. Аспарух подчинил находившийся здесь слав. племенной союз Семь родов, поселив его на границе с аварами, а племя северов — в приморской части равнины для обороны своей территории от византийцев. В авг. 681 г. Византия заключила мирный договор с Аспарухом и тем самым фактически признала образование независимого Болгарского гос-ва, к-рому ежегодно выплачивалась определенная сумма дани. В рамках своей территории протоболгары расселились преимущественно в сев.-вост. и вост. его районах. На месте слав. поселения Плиска была основана первая столица Болгарского гос-ва (к северо-востоку от совр. г. Шумен). Зап. часть Фракии, долина р. Марица между Балканами и Родопами, также плохо контролировалась византийцами; на эти районы орда Аспаруха совершала постоянные набеги.

Заключенный в 681 г. договор был расторгнут имп. Юстинианом II, к-рый в 688 г. у подножия Балканских гор разбил войско булгар, отправлявшихся в очередной набег, затем перешел в р-н Фессалоники. Однако на обратном пути визант. армия была встречена булгарами, к-рые разгромили ее в Родопах; Юстиниану с трудом удалось спастись. По-видимому, ок. 700 г. хан Аспарух погиб в бою с хазарами на Дунае.

Битва хана Крума с войском визант. имп. Никифора I. Миниатюра из Хроники Константина Манасси. 1344–1345 гг. (Vat. slav. 2. Fol. 146)
Переселение болгар на Балканы и первоначальные победы над византийцами были упрочены в нач. VIII в., в правление хана Тервеля (ок. 700 — ок. 721). Ок. 704 г. Тервель заключил союз с Юстинианом II, к-рый в то время был свергнут с престола. Юстиниан обещал Тервелю богатые дары и собственную дочь в жены с условием, что тот поможет ему вернуть визант. престол. После того как Юстиниану при помощи болгар удалось вновь воцариться в К-поле, он удостоил хана титула кесаря и уступил ему обл. Загору (зап. часть провинции Фракии), расположенную к югу от Балканского хребта. Попытка Юстиниана II вернуть эту территорию в 708 г. не удалась; визант. войско было разгромлено Тервелем под Анхиалом, и мирные отношения были восстановлены, хотя набеги болгар на имперские области продолжались (в 712 они дошли до стен К-поля). В 717-718 гг. болгары действовали как союзники Византии в борьбе с арабами, стремившимися захватить К-поль. Болгары совершали нападения на араб. осадный лагерь под К-полем и сыграли важную роль в разгроме араб. войск.

Хан Крум с пленным имп. Никифором I. Миниатюра из Хроники Константина Манассии. 1344–1345 гг. (Vat. slav. 2. Fol. 145)
После смерти Тервеля в Болгарском гос-ве начался длительный период междоусобиц, происходивших на фоне роста враждебности во взаимоотношениях с Византией. Власть у рода Дуло оспаривали представители др. родов — Вокил и Угаин. В то же время в сер. VIII в. Б. испытывала постоянное военное давление со стороны Византии, где правил имп. Константин V. В этот период болг. ханами были Кормесий (Кормисош) (ок. 721-738), Севар (ок. 738-753/54), Винех из рода Вокил (ок. 753/54-762). При Винехе вторгшиеся в визант. владения болгары дошли почти до К-поля, однако на обратном пути были разгромлены войсками Константина V при Маркеллах (Фракия). После этого набега болгар Константин V начал систематические вторжения на территории Б., строя новые крепости на Балканах и постепенно отодвигая границу империи на север. Трудности в борьбе с византийцами привели к временному ослаблению ханской власти; трон переходил из рук в руки и оспаривался партиями сторонников сближения с Византией и консервативно настроенными сторонниками войны. В 60-х гг. VIII в. каждый хан, пытавшийся прийти к соглашению с империей, свергался представителями нек-рых знатнейших родов болг. боил (боляр). Такая участь постигла в 762 г. Винеха, в 763 г. Телеца из рода Угаин, в 766 г. Савина из рода Вокил, в 768 г. Пагана. Между тем Константин V продолжал свой натиск: в сражении 30 июня 763 г. при Анхиале он разбил войско хана Телеца и после этого праздновал триумф в К-поле. Телец по возвращении в Плиску был убит вместе со всеми представителями своего рода. Свергнутый в 766 г. хан Савин бежал в К-поль. После него во главе гос-ва стояли Умор (40 дней в 766), Токту (766-767) и Паган (767-768), убитый после заключения мира с византийцами. В 768-777 гг. правил хан Телериг, к-рый продолжал борьбу с Византией. В 774 г. Телериг предпринял поход в Македонию с целью подчинить нек-рые местные слав. племена, но имп. Константин V был извещен об этом намерении своими тайными сторонниками в Плиске и вновь разгромил болгар в битве в местности Лифосорий. В то же время ряд походов в Б., предпринятых Константином V в нач. 70-х гг., окончились безрезультатно; византийцам не удавалось закрепиться на территории к северу от Балкан. После смерти Константина V наступление византийцев прекратилось.
Во 2-й пол. VIII в. в политике болг. ханов начинают ощущаться все более тесные связи болгар с Византией и влияние ее культуры. В 777 г. свергнутый хан Телериг бежал из Плиски под защиту преемника Константина V имп. Льва IV. В К-поле он, возможно первым из правителей Б., принял христианство и женился на родственнице императрицы. Хан Кардам (777-803), хотя и пришедший к власти в результате переворота, совершенного антивизант. партией, поддерживал относительно мирные отношения с империей.

Расправа болгар над византийцами. Миниатюра из Минология имп. Василия II. 976–1025 гг. (Vat. gr. 1613)
Языческая Б. достигла своего наивысшего могущества в нач. IX в., при хане Круме (803-814). В 805 г. Крум, воспользовавшись разгромом Аварского каганата франками, занял значительную часть его земель, подчинив своей власти аваров и «склавинии» в Трансильвании и на Паннонской равнине до р. Тисы, по к-рой проходила граница Б. и Франкской империи Карла Великого. Ресурсы Б. тем самым были значительно увеличены, и теперь она представляла реальную угрозу для самого существования Византийской империи. В 807 г. визант. имп. Никифор I начал войну против Б. Военные действия развивались с переменным успехом. В мае 811 г. император двинул против Б. огромную армию, занял Плиску и подверг ее жесточайшему разгрому, перебив население, разрушив ханские дворцы и перерезав весь захваченный скот. Однако Круму удалось не только сохранить войско, но и собрать новые силы для решающей битвы. В ночь с 25 на 26 июля 811 г. возвращавшееся во Фракию войско Никифора погибло, попав в засаду в Вырбицском ущелье (на р. Камчия); император был убит, его голова была выставлена на обозрение болг. войска, а затем Крум приказал сделать из черепа Никифора кубок. В 812-813 гг. болгары один за др. овладели рядом укрепленных городов Фракии, а летом 813 г., разбив визант. войско под Адрианополем, подошли к К-полю. После того как во время переговоров Крума с имп. Михаилом I византийцы попытались убить хана, болгары разгромили пригороды К-поля и ряд городов во Фракии и перебили пленных визант. воинов. Штурмом взяв Адрианополь, хан переселил его жителей в земли на левом берегу Дуная. Положение Византии было настолько серьезным, что она была вынуждена обратиться за помощью к франкам и признать имп. титул Карла Великого. Однако франки не спешили присылать войска, а Крум всю зиму 813-814 гг. готовился к штурму визант. столицы, однако 13 апр. 814 г. хан внезапно умер.
По свидетельству визант. лексикона Х в. «Суда», хан Крум ввел в стране единые законы, обязательные как для булгар, так и для славян, что в конечном счете способствовало быстрой славянизации булгар-кочевников. Вероятно, Крум именовал болгарами уже всех своих подданных. При сыне Крума Омуртаге (814-831) с Византией был заключен договор о 30-летнем мире. В 823 г. Омуртаг оказал помощь имп. Михаилу II, разбив осадившее К-поль войско восставших против Византии во главе с Фомой Славянином. Омуртаг провел военно-адм. реформы, разделив территорию гос-ва на новые адм. области (комитаты) во главе с наместниками (комитами) и ликвидировав тем самым деление страны на булгарское ядро и автономные «склавинии». При нем увеличилось число представителей слав. знати на гос. должностях. Сыновья Омуртага носили уже слав. имена — св. Воин (Енравота), Звиница и Маламир.

Колонна с текстом болгаро-визант. мирного договора 815 г. (СНАМ)
Офиц. титулом болг. правителя был «хан сюбиги» — вождь войска (греч. κάνας ὑβηγή», известен по надписям из раскопок Плиски; к нему, как правило, прибавлялась формула ὁ ἐκ Θεοῦ ἄρχων — от Бога князь). Хан был верховным военачальником, главным законодателем и судьей, а также верховным жрецом. Из среды высшей протоболг. знати — боилар (боилов, βοιλάδες; ср. рус. боляре, бояре) назначались первые должностные лица: кавхан — второе лицо после хана, начальник его личной дружины и главный советник, ичиргубоил (в слав. произношении «чергубыль»), ведавший охраной столицы и др. болг. крепостей, и др. Средняя и низшая болг. знать называлась багаинами. Время от времени созывалось «народное собрание» (вероятно, столичное воинское ополчение), решавшее под влиянием аристократических родов важнейшие вопросы жизни гос-ва (Бешевлиев. С. 39-66).
Религия протоболгар представляла собой соединение множества различных политеистических культов. Согласно их представлениям, каждый из родов имел общее происхождение с определенным животным — покровителем рода. Священными животными считались общие для всех булгар волк, собака, заяц. Распространен был также общий для всех тюрк. народов культ «небесного быка» — Огуз-хана. Почитаемые протоболгарами духи (онгоны) изображались обычно в виде животных и птиц. Сохранилось множество амулетов с изображениями коней, грифонов, волков и др., а также с руническими надписями, являвшимися тамгами рода (знак принадлежности к роду) и игравшими роль оберегов. Болгары придерживались т. н. тангризма — веровали в верховного бога-воителя Тенгри, к-рого отождествляли с небом. Часто встречающееся изображение всадника-воина (иногда — верхом на грифоне) связано с культом Тенгри (Там же. С. 67-88). В факте особенной популярности поклонения всаднику на Балканах ряд исследователей видит проявление своеобразного синкретизма язычества протоболгар и традиц. религ. представлений фракийцев, для к-рых почитание всадника также было характерно (наиболее известно наскальное изображение всадника в Мадаре, в окрестностях Шумена). Местом поклонения верховному божеству являлись специально выстроенные святилища, где совершались жертвоприношения. По-видимому, такие капища появляются именно после поселения протоболгар на землях Фракии и Македонии; возможно, до этого обряды и жертвоприношения совершались под открытым небом. В окрестностях Плиски сохранились т. н. девташлары — группы каменных блоков, нек-рые из них расположены в виде четырехугольника с гранями, сориентированными по сторонам света; их предназначение неизвестно. В VIII в. в Мадарских скалах сложилось центральное языческое святилище булгар: под большой скалой Даулташ (камень-барабан) сохранились развалины огромного архитектурного комплекса, ядром к-рого являлся языческий храм, выстроенный, по всей видимости, на месте древнего открытого капища. Позднее на его основании была построена христ. церковь. Новые крупные постройки появились в Мадаре в нач. IX в., по-видимому после побед хана Крума. В сев. части комплекса был возведен небольшой дворцовый ансамбль — ханская резиденция (план здания повторяет устройство дворца в Плиске). В Мадаре могли совершаться магические обряды. Имя Тенгри сохранилось в надписи на обнаруженной здесь же колонне, относящейся ко времени правления хана Омуртага в 1-й пол. IX в.

Хан Омуртаг принимает визант. послов. Миниатюра из Хроники Иоанна Скилицы. XII в. (Matrit. gr. 2. Fol. 35)
Сложившуюся в рамках славяно-булгарского гос-ва религ. ситуацию можно охарактеризовать как дуалистическую: обе ветви язычества — слав. и болг. — сосуществовали достаточно мирно. Можно считать, что язычество булгар в какой-то мере выполняло функции гос. религии, поскольку правящие династии были исключительно тюрк. происхождения. О мн. языческих обычаях этого народа известно из «Ответов папы Николая I на вопросы болгар», посланных св. кн. Борису Михаилу в 866 г. Крум, предпринимавший реформы в разных областях гос. жизни, пытался затронуть ими и сферу религии. Об этом свидетельствует стремление хана привлечь слав. вождей к исполнению тюрк. ритуала — питья на пиру из чаши, изготовленной из черепа имп. Никифора I.

Руины Большого дворца хана Крума в Плиске. IX в.
Относительно периода с 680 г. (момента создания Болгарского гос-ва) до нач. IХ в. нет данных о преследовании христиан. Хан Омуртаг, начавший политику гонений, усматривал в христианах потенциальных врагов — возможных приверженцев Византийской империи. В результате войн, к-рые вел его отец Крум, в Б. оказалось множество пленных византийцев. Среди них был некто Кинам (или Кинамон), приобщивший к христ. вере старшего сына Омуртага Енравоту-Воина. За симпатии к христианам хан лишил сына престола как отступника от веры предков. По приказу Маламира (831-836), вступившего на престол после смерти Омуртага, св. Воин был усечен мечом. Перемены наступили в правление хана Пресиана (836-852), сына Звиницы, среднего брата Енравоты и Маламира. Пресиану удалось присоединить к Б. обширные районы в Ср. и Юж. Македонии со слав. населением, уже испытавшим к тому времени сильное влияние визант. цивилизации. Возможно, присоединение территорий, большинство жителей к-рых уже были христианами, во многом обусловило прекращение антихрист. политики. Во всяком случае с этого времени сведений о преследовании христиан нет.

Принятие христианства. 1-е Болгарское царство в кон. IX — нач. XI в.

Хану Круму подносят чашу, изготовленную из черепа имп. Никифора I. Миниатюра из Хроники Константина Манасси. 1344–1345 гг. (Vat. slav. 2. Fol. 145)
Наследником хана Пресиана стал св. кн. Борис Михаил — креститель Б., вступивший на престол в 852 г. Начало его правления ознаменовалось неудачной войной с Германским (Восточнофранкским) королевством (853). С Византией в 856 г. был заключен мир. В 863 г. кн. Борис на стороне кор. Людовика Немецкого принял участие в войне с союзным Византии Великоморавским княжеством, а также пообещал принять христианство от Зап. Церкви. В 864 г. под военным давлением визант. войск кн. Борис заключил с империей мир и обязался имп. Михаилу III принять крещение. Сам князь и его ближайшее окружение крестились ок. 865 г. (наиболее принятая дата), затем началось крещение всей страны. Однако принятие христианства привело к усилению оппозиции князю. В марте 866 г. ему пришлось подавлять мятеж знати 10 комитатов Б., т. е. большей части областей страны, целью к-рого было свержение Бориса и возвращение Б. к «религии предков». Тем не менее восстание было подавлено, его предводители из числа болг. знати казнены, и положение христ. миссии в Б. упрочилось.

Христианизация Б. давала Византии повод к тому, чтобы считать правителей Б. подчиненными верховной власти императора. В связи с этим наряду с поддержкой христ. миссии внутри страны в области внешней политики главной задачей кн. Бориса стало стремление утвердить автокефалию Болгарской Церкви, что могло бы лишить Византию больших возможностей для влияния в Б. Для достижения этой цели в ходе церковных переговоров в 866-870 гг. князю приходилось лавировать между церковными властями К-поля (свт. Фотий) и Рима (папы Николай I и Адриан II), дипломатическим путем добиваясь все больших уступок от обеих сторон (см. ст. Болгарская Православная Церковь). В 886 г. в Б. прибыли изгнанные из Вел. Моравии ученики святых Константина (Кирилла) и Мефодия: Наум, Горазд, Ангеларий и Климент (буд. архиеп. Охридский), к-рые были с почетом приняты в Плиске кн. Борисом. Их деятельность оказала огромное влияние на дальнейшее развитие болг. культуры, способствовало распространению богослужения на слав. языке, развертыванию активной книжной деятельности.

Хан Омуртаг. IX в. Золотой медальон (филиал Нац. археологического музея в Вел. Тырнове)
В 889 г. кн. Борис отрекся от престола и принял монашество. Власть в Б. перешла к его старшему сыну Владимиру-Расате (889-893), к-рый вскоре начал проводить антивизант. политику, заключив в 892 г. договор с восточнофранк. кор. Арнульфом. В 893 г. Владимир предпринял попытку возвращения к языческому культу, сопровождавшуюся гонениями на христиан и разорением церквей. Кн. Борису пришлось временно покинуть стены мон-ря и созвать народный Собор, на к-ром была восстановлена христ. вера, а Владимир был низложен и на болг. престол был возведен 3-й сын Бориса Симеон. Столицей Б. вместо Плиски стал г. Преслав.
Заботы о Церкви и христ. культуре стали важнейшей частью деятельности нового болг. князя, к-рый в юности готовился к духовному поприщу и ок. 10 лет прожил в К-поле, обучаясь в имп. ун-те в Магнаврском дворце. Годы правления Симеона считаются «золотым веком» болг. культуры, в первую очередь книжности. При покровительстве Симеона ученики святых Кирилла и Мефодия создали в Б. корпус христ. лит-ры на слав. языке. В гос. администрации и богослужебной практике греч. язык уступил место слав. Была развернута широкая строительная деятельность (особенно в новой столице Преславе), основано неск. мон-рей (в т. ч. в пригороде Преслава Патлейне). В эти годы происходил возврат Б. к политике широкой экспансии на Балканах. В 894 г. в ответ на отмену визант. правительством торговых льгот болг. купцам Симеон начал войну против Византии. Военные действия шли с переменным успехом до 896 г., когда болгарам удалось разбить визант. армию под Булгарофигом и расширить территорию страны. После попытки Симеона захватить Фессалонику (904) был подписан мирный договор. Однако через неск. лет война возобновилась. В 913 г. в К-поле было достигнуто соглашение, согласно к-рому Византия признала за Симеоном титул василевса (императора, царя) болгар; предусматривалось также заключение брака малолетнего Константина VII Багрянородного с одной из дочерей болг. царя. Однако вскоре вернувшаяся из ссылки мать Константина VII Зоя объявила договор 913 г. недействительным, и Симеон вновь направил армию против Византии. В 917 г. визант. войска потерпели поражение на р. Ахелой; болг. войско вторглось в Грецию и захватило Фивы. По-видимому, уже в нач. 20-х гг. X в. Симеон объявил себя «императором болгар и ромеев». В 924 г. он присоединил к своему гос-ву Сербию. Однако, несмотря на существенное расширение территории страны, войны царя Симеона привели к огромным материальным затратам и вызвали массовое бегство населения из юж. районов Б. на территорию Византии. В мае 927 г. царь Симеон скоропостижно скончался, не перенеся известия о сокрушительном поражении, нанесенном болг. войску хорватами.

Наказание христ. проповедников по приказу хана Омуртага. Миниатюра из Хроники Иоанна Скилицы. XII в. (Matrit. gr. 2. Fol. 32)
Наследовавший престол царь Петр (927-969) попытался продолжить военные действия против Византии, но вскоре отвел войска и осенью 927 г. прибыл в К-поль для ведения переговоров о мире. Во Влахернском дворце был подписан мирный договор на 30 лет, скрепленный браком Петра с Марией (Ириной), внучкой визант. имп. Романа I Лакапина, соправителя и тестя Константина VII. Б. утрачивала приобретенные ею в результате войн Симеона земли во Фракии, однако за Петром был официально признан титул царя болгар, а Болгарская Церковь была возведена в ранг Патриархата. На протяжении всего правления царя Петра Б. сохраняла мирные отношения с Византией. В то же время внутри страны развернулась борьба за трон. Первоначально аристократическая оппозиция организовала заговор с целью свержения Петра и возведения на престол 3-го сына Симеона — Иоанна; заговор был раскрыт, Иоанн отправлен в К-поль. В 930 г. поднял мятеж отстраненный Симеоном от наследования и постриженный в монахи старший брат Петра Михаил, однако он внезапно умер. Плененный царем Симеоном серб. кн. Часлав бежал и, вернувшись в Сербию, объявил ее независимой от Б. Разоряли и ослабляли страну систематические набеги венгров и нападения печенегов. 30-летний мирный договор 927 г. с Византией был обновлен в 963 г.; как гарантия соблюдения его условий в К-поль в качестве заложников были отправлены сыновья царя Петра — Борис и Роман.
Политики в К-поле восприняли примирение как слабость Б. и попытались этим воспользоваться для ее подчинения. В 60-х гг. X в. визант. имп. Никифор II Фока решил использовать против болгар дружины киевского кн. Святослава Игоревича, к к-рому отправил посольство. В 968 г. Святослав разбил армию царя Петра и занял ряд городов и крепостей по Дунаю, в т. ч. Дристру. Успехи рус. князя насторожили византийцев, и Никифор II предложил болгарам союз против русов. В 969 г. царь Петр оставил престол и принял монашество. Его преемником стал Борис II (969-972), искавший защиты от войск Святослава у Византии. Осенью 969 г. киевский князь захватил столичный Преслав и оставил там гарнизон; царское семейство попало в почетный плен: Борис II сохранил царские регалии, его казна оставалась нетронутой. Новый визант. имп. Иоанн I Цимисхий в 970 г. организовал поход в Б. против Святослава, штурмом взял Преслав (переименованный в Иоаннополь) и захватил болг. казну. В 971 г. после осады рус. войска в Дристре между Цимисхием и Святославом был заключен мирный договор; киевский князь ушел из Б. и вскоре погиб в бою с печенегами у днепровских порогов. Иоанн Цимисхий включил сев.-вост. и юж. земли Б. в состав империи. Семья болг. царя была отправлена в К-поль, где во время имп. триумфа Борис II был лишен царских регалий и стал визант. сановником.

Печать царя Симеона. 893–927 гг. (СНАМ)
Временное возрождение болг. государственности произошло в Зап. Б., где после восстания во главе с 4 «комитопулами» (сыновьями комита Николая) — Давидом, Моисеем, Аароном и Самуилом — сложилось Зап. Болгарское гос-во. После смерти Иоанна Цимисхия (976) братья перешли к активным действиям против византийцев, изгнав их из сев.-вост. болг. земель. Столицей восстановленного Болгарского гос-ва (вместо разрушенного Цимисхием Преслава) стал Охрид. В 976 г. погибли двое братьев-комитопулов (Давид и Моисей); 3-й брат, Аарон, попытался вступить в сепаратные переговоры с визант. имп. Василием II, за что был убит болг. воинами во главе с Самуилом. Для нейтрализации действий Самуила Василий II решил освободить из плена царя Бориса II и его брата — св. Романа. Однако на границе облаченный в визант. одежды Борис был по ошибке убит болг. лучником. Роман же, хотя и был с почетом принят в Б. как законный глава гос-ва, фактически передал власть в руки Самуила, посвятив себя Церкви (он основал мон-рь во имя св. Георгия в окрестностях Скопье). В 986 г. Василий II во главе большой армии отправился в Б. После неудачной осады Сердики возвращавшееся назад визант. войско попало в засаду, организованную болгарами в узком Ихтиманском ущелье, и было разгромлено, а сам император едва спасся бегством. Во время этого похода в визант. плен попал кн. Роман. После его смерти в заточении (997) Самуил был официально провозглашен царем Б. Военные действия с переменным успехом продолжались до 24 июля 1014 г., когда болг. войско попало в окружение у горы Беласица (к зап. от совр. г. Мелник) и было почти полностью уничтожено. Василий II, получивший прозвание Болгаробойца, приказал ослепить 14 тыс. пленных болг. воинов. По словам хрониста Иоанна Скилицы, Самуил умер от сердечного приступа при виде своих искалеченных воинов. Наследовавший престол его старший сын Гавриил Радомир, возглавивший сопротивление болгар, через год был убит своим двоюродным братом Иоанном Владиславом, сыном Аарона. В февр. 1018 г. последний западноболг. царь погиб при осаде Диррахия, после чего сопротивление византийцам фактически прекратилось. Царица Мария, вдова Иоанна Владислава, уведомила имп. Василия II о передаче ему Болгарского царства. Император с триумфом занял Охрид. Большая часть болг. вельмож была зачислена на имп. службу, получив титулы, должности и земельные пожалования.

Болгарские земли под властью Византийской империи (1018-1186)

Победа царя Симеона над визант. армией во Фракии. Миниатюра из Хроники Иоанна Скилицы. XII в. (Matrit. gr. 2 Fol. 122) После завоеваний имп. Василия II земли 1-го Болгарского царства стали визант. провинциями. На его бывш. территории были созданы фемы Парадунавон (Паристрион) с центром в Дристре, Болгария (Вулгария, юго-зап. области с центром в Скопье) и Сирмий (в основном серб. земли к зап. от Балканских гор). Вместо упраздненного Болгарского Патриархата была учреждена автокефальная Охридская архиепископия. Со временем началась постепенная замена болгар на высших церковных постах выходцами из др. областей Византии — в основном греками. С момента визант. завоевания болг. земли были вовлечены в сферу воздействия экономической системы более высокого уровня, что способствовало развитию различных форм феодального землевладения, ремесла и торговли. С др. стороны, визант. владычество привело к упадку собственно болг. культуры, лишившейся покровительства гос. власти. Визант. администрация использовала в болг. землях в качестве офиц. греч. язык. Слав. рукописи продолжали создаваться, однако общий уровень болг. книжности значительно снизился; увеличилось количество апокрифической лит-ры. На протяжении всего периода визант. правления болг. народ сохранял национальное самосознание, что нашло отражение в лит. памятниках этого периода (краткое Житие св. Кирилла, болг. апокрифическая летопись). Эпоха правления христ. болг. царей Симеона и Петра в восприятии болгар стала временем благоденствия, святые Кирилл и Мефодий объявлялись болгарами по происхождению; утверждалось, что св. Димитрий Солунский оставил Фессалонику и «перешел к болгарам», чтобы помочь им освободиться от визант. власти. Неоднократно на территории бывш. Болгарского царства вспыхивали восстания против визант. власти, причем во главе большинства этих выступлений стояли родственники правящей династии 1-го Болгарского царства и представители высшей болг. аристократии либо самозванцы, выдававшие себя за таковых. Наиболее крупным выступлением такого рода стало восстание 1040-1041 гг. под рук. Петра Деляна, к-рый был (или называл себя) сыном царя Гавриила Радомира. Восставшие создали собственную администрацию, пытаясь возродить традиции болг. государственности. В 1072-1073 гг. в болг. землях развернулось восстание, руководителями к-рого были потомок болг. кавханов Георгий Войтех из Скопье и сын главы серб. княжества Зеты Константин Бодин, к-рого восставшие провозгласили царем под именем Петр.

2-е Болгарское царство (1186-1396)

Печать царя Петра. Сер. Х в. (СНАМ)
Крупное восстание болгар, приведшее к восстановлению болг. государственности, произошло в 1185-1187 гг., в период, когда в результате ослабления центральной власти Византийская империя рассыпáлась под воздействием сепаратистских движений. Во главе восстания стояли представители знатного болярского рода Асеней — братья Феодор и Асень (Белгун), ставшие основателями 2-го Болгарского царства. Поводом к выступлению послужил отказ визант. имп. Исаака II Ангела предоставить братьям прониарные владения (права феодальной собственности на земельные угодья) на Балканах, а также введение чрезвычайного налога по случаю женитьбы императора. Центром восстания стал г. Тырнов (по-видимому, родовое владение Асеней), где в 1185-1186 гг. была возведена ц. св. Димитрия Солунского, считавшегося покровителем болгар. Восстание охватило всю сев.-вост. часть Б. В 1186 г. в новой болг. столице Тырнове был рукоположен архиеп. Василий, венчавший старшего из братьев Феодора на царство с именем Петр. Болг. войску, руководимому Асенем I, к-рый в 1187 г. также принял царский титул и совместно с братом управлял гос-вом, удалось отразить неск. визант. походов. В 1196 г. в результате заговора болярина Иванко Асень I был убит, а еще через год погиб и Петр; трон перешел к их младшему брату Иоанну (Иванице), известному больше как царь Калоян. В условиях продолжавшегося противостояния с Византией Калояну удалось найти поддержку в Зап. Европе в лице папы Римского Иннокентия III, а затем и участников 4-го крестового похода, направленного против Византии. Для этого Калоян повел сложную дипломатическую игру. Вступив в переписку с папой, он добился в обмен на признание со стороны болгар папского примата восстановления в Б. Патриаршества. Тырновский Патриарх Василий был признан примасом Б., а сам Калоян получил от папы королевский титул (по-славянски переводившийся как «царский»), что стало знаком признания независимой Б. в международной политике.

13 апр. 1204 г. участники 4-го крестового похода овладели К-полем; на месте распавшейся Византийской империи появились неск. гос-в Латинской Романии (Латинская империя и др.), а также ряд греч. владений (Никейская империя и др.). Эти события крайне осложнили ситуацию на Балканах, тем более что «латиняне» претендовали на все наследство Византии, в т. ч. и на земли Б. В ходе начавшейся войны между болгарами и крестоносцами в битве под Адрианополем 14 апр. 1205 г. армия Калояна с помощью половецкой конницы нанесла сокрушительное поражение крестоносцам; был взят в плен и вскоре умер первый имп. Латинской империи Балдуин I. С этого момента болгары оказались втянуты в длительную борьбу за гегемонию на Балканах, продолжавшуюся в течение всего XIII в. между Латинской и Никейской империями, Эпирским деспотатом, Сербским королевством, лат. владениями в Греции. Все они, включая Б., были раздроблены и могли лишь время от времени претендовать на ведущую роль в регионе, ведя сложную политическую игру со сменой союзов и враждебных коалиций. При Калояне болгары быстро расширили свои владения на юг почти до побережья Эгейского м. Однако эти успехи были крайне непрочны. Осенью 1207 г. Калоян погиб при осаде Фессалоники, что вскоре привело к потере приобретенных им земель.

Эпизоды войны в Болгарии киевского кн. Святослава и визант. имп. Иоанна I Цимисхия. Миниатюры из Хроники Константина Манасси. 1344–1345 гг. (Vat. slav. 2. Fol. 178v)
К власти пришел племянник первых Асеней Борил (1207-1218), при к-ром в Тырнове состоялся Собор, осудивший богомильство (1211). При Иоанне II Асене (1218-1241) была возвращена зап. часть Фракии с Филиппополем, 9 марта 1230 г. в битве под Клокотницей болг. войско разгромило армию эпирского правителя Феодора Комнина, после чего болгары завладели Зап. Фракией, Македонией, частью побережья Адриатического м., землями в Фессалии и Эпире. Эти победы дали возможность Иоанну II Асеню принять титул «царя болгар и ромеев»; в то же время он разорвал унию с Римом и вступил в союз с Никейским имп. Иоанном III Дукой Ватацем. На Соборе в Лампсаке под председательством пребывавшего в Никее К-польского Патриарха Германа II был признан Болгарский (Тырновский) Патриархат (1235). В правление Иоанна II Асеня, одного из наиболее ярких деятелей болг. истории, 2-е Болгарское царство достигло наибольших успехов. Расширение границ Болгарского царства после битвы при Клокотнице происходило почти бескровно. Политика царя в отношении населения подвластных территорий, резко отличавшаяся от репрессивных мер крестоносцев и Феодора Комнина, обеспечила лояльность не только болгар, но и многочисленных греч. подданных его державы. Сохранялись мирные отношения с Сербией. Болг. государь, восстановивший в Б. Православие, поддерживал мон-ри и храмы, особенно богато одарив мон-рь Зограф на Св. горе Афон.

Победа имп. Василия II Болгаробойцы над царем Самуилом. Смерть царя Самуила. Миниатюры из Хроники Константина Манасси. 1344–1345 гг. (Vat. slav. 2)
В 1237 г. Иоанн II Асень внезапно разорвал союз с Иоанном III Ватацем и заключил союз с Латинской империей, надеясь добиться регентства при малолетнем имп. Балдуине II. Однако, когда союзники двинулись против Никеи, царь получил известие о том, что в Тырнове от чумы скончались его жена, сын и Патриарх Иоаким I. Сочтя это проявлением гнева Божия, Иоанн II Асень возобновил договор с правосл. Никейской империей.
После смерти Иоанна II Асеня роль Б. на Балканах вновь значительно снизилась. Страна более чем на полстолетия стала ареной гражданских войн и междоусобиц; за это время (до воцарения Иоанна Александра) на тырновском престоле сменилось 8 правителей. В борьбу за власть активно вмешивались Латинская империя (до 1261), Никейская (с 1261 — восстановленная Византийская) империя, Венгрия, монголо-татары, близкие и дальние родственники правящей династии. Все больше усиливались проявления сепаратизма в окраинных районах страны, где знать нередко обнаруживала стремление перейти под власть соседних гос-в. В правление Константина Тиха Асеня (1257-1277) встал вопрос о распространении на Б. Лионской унии 1274 г., заключенной визант. имп. Михаилом VIII Палеологом и предусматривавшей подчинение Риму не только Византийской, но также Болгарской и Сербской Церквей. Однако царь и большая часть политической элиты Б. выступили против унии, установив контакты с Патриархом Иерусалимским и противниками унии в К-поле.

Восставшие болгары провозглашают Петра Деляна своим царем. Миниатюра из Хроники Иоанна Скилицы. XII в. (Matrit. gr. 2)
Летом 1277 г. в Добрудже вспыхнуло одно из самых крупных выступлений болг. крестьян — восстание во главе с пастухом Ивайло, вскоре охватившее почти всю территорию Б. После гибели Константина Тиха Ивайло взял Тырнов, женился на вдове Константина Марии (сестре имп. Михаила VIII) и короновался как болг. царь. Положение осложнялось вторжением монголо-татар. отрядов и армии визант. императора, выдвинувшего своего ставленника на болг. престол — Иоанна III Асеня; Ивайло был убит, и восстание подавлено (1279). Однако вскоре Иоанн III бежал в К-поль, а болг. царем стал представитель тырновского болярства Георгий I Тертер (1280-1292).
Династические распри продолжались до восшествия на престол Иоанна Александра (1331-1371), сумевшего стабилизировать ситуацию в Б. Осенью 1331 г. в результате похода на Адрианополь ему удалось почти бескровно вернуть захваченные византийцами приморские города Месемврию, Анхиал и Диамполь; летом 1332 г. визант. армия была разгромлена болгарами при Русокастро (близ совр. Бургаса). В 1364 г. произошел последний военный конфликт между Б. и Византией: войска империи попытались отнять у Б. Анхиал и Месемврию, но были разбиты с помощью наемных тур. отрядов. Выдав свою сестру за серб. кор. Стефана Душана, болг. царь мирным путем урегулировал отношения с Сербией — одним из сильнейших на тот момент Балканских гос-в.

Печать царя Калояна. 1197–1207 гг. (СНАМ)
С сер. 40-х гг. XIV в. начинается закат 2-го Болгарского царства, вызванный усилением общей для всех балканских христ. народов внешней опасности: в 1346, 1347 и 1349 гг. турки совершают первые набеги на подвластную болг. царю территорию, а с 1352 г. их нападения становятся регулярными. Тем не менее при Иоанне Александре Б. испытала небывалый подъем в области духовной жизни, лит-ры и искусства. Время его правления сравнивают с эпохой царя Симеона, называя его «вторым золотым веком» болг. культуры. К периоду правления этого царя относятся 2 Собора в Тырнове, анафематствовавшие богомилов (в 1350 или 1351) и «иудействующих» (ок. 1360). Иоанн Александр оказывал покровительство мон-рям и подвижникам, в т. ч. прп. Григорию Синаиту, возродившему аскетическо-созерцательную практику древних пустынников и основавшему ок. 1335 г. обитель в Парории (на границе Б. и Византии). По просьбе прп. Григория Иоанн Александр заново отстроил мон-рь, пожертвовав на содержание братии крупные земельные угодья. Одним из ближайших советников болг. царя стал ученик прп. Григория Синаита св. Феодосий Тырновский, основавший во владениях Иоанна Александра Килифаревский мон-рь.

Болгария в IX-XIV вв.
В сер. XIV в. Иоанн Александр разделил Болгарское гос-во на 2 удела: Тырновский, к-рым царь управлял совместно с сыном Иоанном Шишманом, и Видинский, к-рый получил старший сын и соправитель царя Иоанн Срацимир. Приблизительно тогда же от Б. отделилась значительная территория в Добрудже, где сложилось независимое княжество, возглавляемое деспотом Баликом, а затем его сыном Добротицей. Последний правитель 2-го Болгарского царства Иоанн Шишман (1371-1393) был вынужден признать сюзеренитет тур. султана Мурада I. Летом 1393 г. огромная армия султана Баязида I вторглась в Б. и после продолжительной осады овладела Тырновом. Руководивший обороной Патриарх свт. Евфимий Тырновский был отправлен в заточение; часть столичного населения была насильственно обращена в ислам. В том же году турки взяли Никополь, где был схвачен и вскоре казнен царь Иоанн Шишман. Княжество в Добрудже также утратило свою независимость. Последним пало Видинское царство, просуществовавшее дольше др. благодаря политике Иоанна Срацимира: он признал вассальную зависимость от султана и принял у себя тур. гарнизон. Однако, когда в его владениях появилась армия крестоносцев во главе с венг. кор. Сигизмундом, Иоанн Срацимир изгнал турок; вскоре после поражения крестоносцев под Никополем (25 сент. 1396) Видин был взят турками, а Иоанн Срацимир выслан в М. Азию.

Под властью Османской империи (1396-1878)

Золотая монета царя Иоанна II Асеня. 1218–1241 гг. (СНАМ)
Последствия османского завоевания для Б. были крайне тяжелыми: погибли сотни тысяч людей, опустели обширные территории, разрушена значительная часть городов, множество мон-рей и храмов, часть их была обращена в мечети. Из городов на северо-востоке Б. жители были либо переселены, либо бежали в горные районы, где создавали новые поселения (напр., Габрово). На завоеванных территориях вводилось правление османской администрации. Основной поток тур. колонизации направлялся в города: здесь обосновывались османские власти и мусульм. духовенство, к-рому было передано имущество христ. церквей и мон-рей, здесь же размещались военные гарнизоны.

До сер. XV в. Османское гос-во состояло из 2 бейлербейств (провинций): Анадолу (Анатолия, в М. Азии) и Румели (Румелия, на Балканах). Центральным городом Румелийского бейлербейства, значительную часть к-рого составили болг. земли, вначале был Эдирне (Адрианополь), а с XVI в.- София. Во 2-й пол. XV в. бейлербейство было разделено на санджаки; болг. земли входили в состав Никопольского, Видинского и Силистринского санджаков, а также менее крупных — Кюстендилского, Софийского, Охридского, Чирменского (Пиринские горы и территория к востоку от них до р. Арда) и санджака Паша, протянувшегося от Эдирне по Зап. Фракии через города Элхово и Филиппополь (Пловдив) до долины р. Вардар. Т. о., под властью Османской империи Б. оказалась территориально раздроблена.
Население гос-ва было разделено на 2 разряда: аскеры — воины и чиновники и райя — податное сословие. Христиане составляли неполноправную часть райятов; за пользование землей они платили особый дополнительный налог — джизью, им запрещалось ношение оружия и определенных видов одежды, верховая езда и проч. Христиане не могли свидетельствовать против мусульман в суде и были обязаны оказывать знаки покорности любому мусульманину по первому его требованию. Практически любое нарушение этих норм могло быть представлено как оскорбление ислама, каравшееся смертной казнью. Особенно тяжелой была «подать кровью» (девширме) — юношей из христ. семей забирали для последующего обращения в ислам и зачисления в отборное войско — корпус янычар. Чтобы избежать этой участи, мн. болгары были вынуждены скрываться от тур. администрации вдали от родных мест.
Все подданные Османской империи были объединены в рамках неск. религ. общин (миллетов). Правосл. христиане составили т. н. рум-миллет, главой и представителем к-рого перед султаном являлся К-польский Патриарх. Правовое положение населения Османской империи независимо от его религ. принадлежности определялось законами шариата. Кадии (судьи) с XVI в. были поставлены во главе мелких адм. единиц — каз или кадилуков, включавших город и его округу. В болг. землях большую роль в местном управлении стали играть сельские общины, поставленные под контроль тур. администрации. Их главы (кметы, кехаи, чорбаджии, кнезы) участвовали в сборе налогов и решали правовые вопросы в среде болгар-христиан. Особенное значение болг. общины приобрели в XVII в.; во многом благодаря им были сохранены болг. национальные традиции, в т. ч. в области церковной жизни и богослужения. Община устраивала празднование дней особо почитаемых святых, наблюдала за состоянием духовной жизни и соблюдением норм христ. морали. Свою деятельность сельские общины согласовывали с настоятелями приходских храмов; местное духовенство (а в более поздний период и учителя килийных школ) получали жалование от общин. Фактически общины являлись единственным собственно болг. общественным институтом в Османском гос-ве. Со временем сельские общины оказались способными во мн. случаях защищать обвиненных или осужденных тур. властями односельчан.

Царь Иоанн Александр с царицей Феодорой и сыновьями Иоанном Шишманом и Иоанном Асенем. Миниатюра из Четвероевангелия. 1356 г. (Add. MS. 39627. Fol. 3)
С кон. XVII в. значительную силу в местном управлении представляли собой аяны — крупные землевладельцы. Упадок провинциальной администрации способствовал росту произвола аянов и местных чиновников, бесчинствам разбойничьих отрядов, в к-рые нередко объединялись обедневшие турки. Нестабильность ситуации вынуждала часть болг. населения перебираться в др. районы гос-ва, нередко в Стамбул, где сформировалась значительная болг. община. Множество крестьян, гл. обр. из Сев.-Вост. Б., переселялись в соседние страны, в основном в Дунайские княжества, а позднее и в Россию. Особенно масштабным этот процесс становится в период русско-тур. войн 2-й пол. XVIII — нач. XIX в. Из Османского гос-ва выехала значительная часть болг. купцов, колонии к-рых имелись в Москве, Одессе, Вене, Бухаресте и др. городах Европы.
В рамках религ. исламского гос-ва, каким была Османская империя, были неизбежны столкновения групп населения на религ. почве и определенное стремление властей к исламизации Балкан, в т. ч. и Б. Периодически осуществлялись гонения на христиан; в большинстве случаев они возникали на бытовом уровне, а также в качестве карательной меры при подавлении антитур. восстаний. Случаи насильственного обращения в мусульманство происходили гл. обр. в наименее стабильных районах — в сев.-вост. Б., Родопах, в окрестностях Пловдива и в Македонии. Принявших ислам, но сохранивших родной язык болгар называли «помаками». В основном исламизация осуществлялась мирным путем: изменение вероисповедания открывало возможность повышения социального статуса, получения преимуществ, предоставляемых подданным-мусульманам по сравнению с христианами. В первые полстолетия османской власти ислам приняли нек-рые представители болг. аристократии (большая часть к-рой, впрочем, погибла в процессе завоевания и при попытках восстановления независимости Б. в XV в.). Тем не менее массовым явлением исламизация болгар не стала.
Одним из наиболее негативных последствий установления иноверческой власти стал постепенный упадок болг. правосл. культуры. В мон-рях и приходах по возможности сохранялись рукописи, иконы и др. святыни и ценности времен Болгарского царства, однако творческий потенциал общества и Церкви был серьезно подорван: образованные болгары (гл. обр. духовные лица), как правило, уезжали в соседние христ. страны (напр., Константин Костенечский, Киприан, Григорий Цамблак).

В 1404 г., воспользовавшись междоусобицей, наступившей в Османском гос-ве после поражения cултана Баязида I в сражении при Анкаре (Ангоре) от армии эмира Тимура (1402), в обл. Видина вторглись войска коалиции европ. гос-в во главе с венг. кор. Сигизмундом Люксембургом. В этом войске находился и сын последнего Видинского царя Иоанна Срацимира Константин; в 1408 г. он вместе с Фружином, сыном последнего тырновского царя Иоанна Шишмана, поднял восстание в Сев.-Вост. Б. Однако в нач. 20-х гг. XV в. туркам удалось восстановить свою власть над Б. Борьба болг. народа активизировалась всякий раз, когда соседние европ. гос-ва (Венгрия, Польша, а позднее — империя Габсбургов) начинали против нее военные действия. В 1443-1444 гг. болгары участвовали в антитур. крестовых походах, возглавляемых кор. Польши и Венгрии Владиславом III, союзниками к-рого были серб. деспот Георгий Бранкович и венг. воевода Янош Хуньяди. Поражение крестоносцев под Варной и гибель кор. Владислава решили исход борьбы за Балканский п-ов. На протяжении последующих веков на местах постоянно вспыхивали стихийные бунты; нередко крестьяне отказывались от уплаты налогов, расправлялись со сборщиками податей и др. представителями османской администрации. Со 2-й пол. XVI в. особый размах приобрело гайдуцкое движение: в лесных и горных районах формировались партизанские отряды (четы), к-рые наносили захватчикам удары на дорогах, в горных проходах, на перевалах, а иногда совершали нападения и на отдельные населенные пункты; нек-рые четы возглавляли болг. духовные лица. Иногда гайдуцкие отряды достигали больших размеров и нападали на крупные города. Так, в 1595 г. 2 тыс. гайдуков временно овладели Софией. Особенную угрозу гайдуцкие четы представляли для османских чиновников и торговых караванов, а также для небольших тур. отрядов. Население окрестных сел в большинстве случаев оказывало гайдукам поддержку, снабжая их информацией и укрывая раненых. Карательные экспедиции турок против четников завершались не только многочисленными казнями гайдуков, но также репрессиями и насильственным обращением в ислам местных жителей. Сильнее всего гайдуцкое движение развернулось в горных районах и в Сев.-Зап. Б., откуда четники могли в случае необходимости уходить за Дунай. Болгары видели в гайдуках борцов за свободу, мстителей османским завоевателям; их подвиги воспевались в народных песнях и легендах, персонажами к-рых становились реальные исторические личности — воеводы XVI-XVIII вв. Павел Бакич, Чавдар, Страхил.

С кон. XVI в. крупные антиосманские восстания обычно приурочивались к военным действиям против Османской империи соседних христ. держав. Руководители таких выступлений вели переговоры с австр. и др. европ. дворами. Со своей стороны, австр. правительство и папский престол, начиная подготовку очередного похода за Дунай, посылали на Балканы тайных агентов, призывавших население поддержать действия австр. армии. В болг. землях роль таких агентов обычно исполняли купцы из Дубровника (Далмация), ведшие здесь торговлю и имевшие тесные контакты с горожанами. Однако готовившиеся в Риме и Вене проекты изгнания турок из Европы имели в виду не предоставление независимости балканским народам, а присоединение освобожденных от османской власти земель к своим владениям. Когда в 1593 г. Габсбурги начали войну с Османским гос-вом, во мн. областях Балканского п-ова вспыхнули восстания; в 1594-1595 гг. вассальную зависимость от султана расторгли трансильванский кн. Сигизмунд Баторий, молдав. господарь Аарон и валашский господарь Михай Храбрый, войска к-рого, поддержанные болг. гайдуками, развернули военные действия в сев. Б., напав на дунайские крепости Силистру, Свиштов, Ряхово и др. В Б. возник заговор с целью поднять освободительное восстание. Его организаторы во главе с «первенцем» (влиятельным горожанином) из Никополя Тодором Балиной и Тырновским архиеп. Дионисием (Рали) установили связи с К-польским Патриархом и христ. коалицией. Однако из всех возможных союзников помощь болгарам оказал лишь валашский господарь Михай Храбрый, занявший ряд болг. городов и начавший продвигаться к Софии. Центром восстания 1598 г. стал г. Тырнов — бывш. столица 2-го Болгарского царства, где царем был провозглашен потомок последнего болг. царского рода (возможно, самозванец) Шишман III. Восстание было быстро подавлено, чему способствовало отступление Михая Храброго. Несмотря на поражение, Тырновское восстание 1598 г. имело огромное значение, поскольку стало первым организованным выступлением болгар, к-рое по замыслу его организаторов должно было охватить все болг. земли и привести к восстановлению Болгарского гос-ва.
Одним из наиболее крупных антиосманских восстаний XVII в. в болг. землях стало 2-е Тырновское восстание (1686), вспыхнувшее в период неудачных войн османов с коалицией европ. гос-в — Священной лигой. Усилению освободительного движения способствовали также слухи о готовности России вступить в войну с Турцией. Во главе восстания стояли потомок Иоанна Срацимира Ростислав и племянник Патриарха Московского Иоакима С. В. Дубровский. План восстания был выдан султану, Тырнов разгромлен, большинство руководителей повстанцев убиты. Раненых Ростислава и Дубровского укрыли монахи Рильского мон-ря; позже им обоим удалось бежать в Москву.
На рубеже XVI-XVII вв. при поддержке Австрийской империи на Балканах развернулась активная деятельность католич. миссионеров, гл. обр. францисканцев. К кон. XVI в. католичество приняла часть населения г. Чипровец (ныне с. Чипровци) и его окрестностей, где еще с XIV в. жили переселенцы-рудокопы из Саксонии. Именно туда папой Климентом VIII была отправлена и первая группа францисканцев из Боснии во главе с Петром Солинатом, основавшим в Чипровце и соседнем с. Железна католич. мон-ри. Наибольшего успеха католич. миссионеры достигли при обращении в свою веру потомков болг. богомилов и павликиан, переселенных во Фракию из М. Азии еще в визант. период власти и уже в османское время обосновавшихся в сев. Б. (в окрестностях Свиштова и Никополя), а также в районе Пловдива. Солинат был назначен первым Софийским католич. архиепископом; его преемниками были Илия Маринов и Петр Бакшич Богдан, деятельность к-рых в сер. XVII в. стала наивысшей точкой успехов католиков в Б. Среди болг. католиков были деятели, заботившиеся о просвещении болгар, стремившиеся содействовать освобождению Б. (Маринов, Богдан, Ф. Станиславов, П. Парчевич). Число правосл. болгар, обращенных в католичество, несмотря на все усилия миссионеров, оставалось ничтожным.
В 1688 г., во время австро-тур. войны, в одном из главных католич. центров Б., г. Чипровец, вспыхнуло антиосманское восстание. Начиная с 30-х гг. XVII в. влиятельные жители города неоднократно обращались с просьбами о поддержке возможного выступления к австр. императору, папе, в Польшу и Венецию. Активную деятельность при этом развивали католич. архиеп. Петр Богдан и особенно видный болг. католик Парчевич. Однако австр. войска, несмотря на надежды руководителей движения, не сумели оказать поддержку восставшим, что дало возможность перешедшим на сторону турок венг. отрядам разгромить болгар. Чипровец и окрестные села были разрушены, большинство их защитников погибли. Подавление восстания в Чипровце вызвало самую крупную волну эмиграции болг. католиков в Валахию, Венгрию, Трансильванию и Молдавию. Для оставшихся в Б. был основан в 1758 г. Софийско-Пловдивский апостольский викариат.
Эти события на рубеже XVII-XVIII вв. также обусловили поворот во внешнеполитической ориентации организаторов освободительной борьбы в болг. землях: с этого момента они все чаще начинают возлагать надежды на Россию. Для роста политического влияния России на Балканах показательно, что во время 2-го Тырновского восстания 1686 г. Ростислав вел в Москве переговоры о подчинении правосл. Церкви в регионе Московскому Патриархату. Культурные связи болг. земель с Россией в XVI-XVII вв., поездки представителей болг. духовенства в Россию с целью сбора пожертвований для нужд Болгарской Церкви (в т. ч. и богослужебной лит-ры) способствовали сохранению болг. письменности и богослужения на слав. языке.
В сер. XVIII в. начинается новый этап национально-освободительного движения болг. народа. Оформляется движение «болгарского национального возрождения». Особое впечатление произвела на современников книга прп. Паисия Хиландарского «История славяно-болгарская» (1762), дата создания к-рой считается началом национального возрождения болг. народа. Основной целью сочинения Паисия было осмысление прошлого своей страны с тем, чтобы направить болг. народ к борьбе за свою политическую независимость. Паисий осуждал тех болгар, к-рые, желая казаться образованными и культурными, пренебрегали своим происхождением и объявляли себя эллинами. Он считал, что для пробуждения народа необходимы создание национального языка, чувство своей земли и знание своего исторического прошлого. Подчеркивая контраст между прошлым Б. и рабским ее положением в настоящем, Паисий побуждал своих соотечественников к активным действиям. Написав «Историю», Паисий Хиландарский занялся ее распространением в болг. землях; книга передавалась из рук в руки, переписывалась болг. патриотами, с восторгом воспринявшими ее идеи. В наст. время известно более 50 списков и более 20 переработок этого сочинения. Первым переписчиком «Истории славяно-болгарской» и первым последователем прп. Паисия стал свящ. Стойко Владиславов (буд. еп. Врачанский Софроний). Ему же принадлежит авторство 1-й болг. печатной книги — сборника воскресных поучений «Кириакодромион, сиречь Неделник», опубликованного в валашском г. Рымник в 1806 г., а также публицистической автобиографии «Житие и страдания грешного Софрония». В деле укрепления национального самосознания болгар еп. Софроний считал главным фактором просвещение и распространение знаний; он переписывал богослужебные книги, пропагандировал введение разговорного болг. языка во всех сферах жизни, в т. ч. и в богослужении, считая необходимым сделать его доступным для всех. Среди последователей Софрония наиболее известны монахи Иоаким Кырчовский и Кирилл Пейчинович, развернувшие просветительскую и лит. деятельность в Македонии. В нач. ХIХ в. ими было написано и издано неск. книг религиозно-политического содержания, восторженно принятых в юго-зап. Б. (Македонии).
Постепенно углублявшийся кризис Османской империи достиг своего апогея на рубеже XVIII-XIX вв., в эпоху русско-тур. войн (1768-1774, 1787-1791 и 1806-1812). Во время военных действий болг. население повсеместно поддерживало наступавшую рус. армию; возникали болг. добровольческие отряды, действовавшие совместно с рус. армией. В 1768 г. накануне войны на Балканы был послан уполномоченный имп. Екатерины II полковник Н. А. Каразин, распространивший среди населения воззвание с призывом выступить против турок; в рядах армии П. А. Румянцева в ходе этой войны принимали участие болг. добровольцы. На рубеже XVIII-XIX вв. были установлены тесные политические связи между рус. правительством и представителями болг. народа. В ходе русско-тур. войны 1806-1812 гг. еп. Софроний организовал и возглавил 1-ю общеболг. политическую акцию, целью к-рой было достижение автономии болгар под покровительством России. При его содействии был сформирован боевой отряд (Земское болгарское войско), участвовавший в штурме г. Силистра. Т. о., болгары впервые за время своего пребывания под властью Османской империи рассматривались как самостоятельный политический субъект и союзник России.
Военные поражения привели к крайнему ослаблению центральной власти в Османской империи; из подчинения Стамбула выходили целые области. Так, в 1792-1807 гг. на северо-западе Б. существовало фактически независимое от власти султана владение османского военачальника Пазванд-оглы с центром в Видине. В борьбе с сепаратизмом провинциальной знати султанское правительство пыталось опереться на местных болг. старейшин, разрешив им формировать вооруженные отряды для обороны от кирджалиев — банд разбойников, грабивших христ. население. Сепаратисты также начали раздавать оружие болгарам, подталкивая их к сопротивлению центральной власти. В кон. XVIII в. болгары начинают участвовать в кирджалийских отрядах, стремясь использовать тур. движение в целях освободительной борьбы. Самым авторитетным из предводителей таких болг. отрядов был Стоян Индже-воевода, признанный главой всех кирджалиев-болгар. В нач. XIX в. он получил известность как защитник болг. населения юго-вост. Б., где действовал его отряд.

Неофит Рильский. 1838 г. Худож. Захарий Зограф (НХГ)
Во время русско-тур. войны 1828-1829 гг. формировались отряды болг. волонтеров, вооруженных рус. оружием. Одним из них командовал болг. патриот Георги Мамарчов, участвовавший ранее в «Болгарском земском войске» и получивший в рус. армии звание капитана. В обращениях болгар к рос. властям отмечалась культурная, религ. и языковая общность болг. и рус. народов и выражалась надежда на освобождение Б. с помощью России. Нек-рые видные деятели болг. национального возрождения (Д. Селиминский, П. Христов, В. Атанасов) приняли участие в греч. восстании 1821 г., под влиянием к-рого в ряде болг. городов для подготовки антиосманского восстания были созданы тайные комитеты. Однако тур. правительству стало известно о деятельности наиболее активного болг. комитета в Сливене; мн. его участники были схвачены. В марте 1821 г. турки организовали резню в Б.; погибло около 10 тыс. болгар.
Под влиянием идей Паисия Хиландарского и его последователей в 1-й четв. XIX в. развернулось движение за национальную болг. школу в противовес греч. влиянию в сфере просвещения. В 1824 г. уроженец г. Котел Петр Берон издал в Брашове (Румыния) первый учебник на болг. языке — т. н. «Рыбный букварь», в к-рый были включены разделы, посвященные грамматике болг. языка, арифметике, естественным наукам, лит-ре и истории, а также различные полезные советы, пословицы и поучительные истории. Букварь Берона, позднее многократно переиздававшийся, заложил основы обучения болг. детей на родном языке и стал поворотным моментом в организации учебного дела в Б. В 1835 г. в Габрове по инициативе болг. просветителя В. Априлова открылась первая болг. светская школа, учителем в к-рой стал один из представителей болг. национального возрождения Неофит Рильский. В течение следующего десятилетия в Б. начали работу более 50 подобных школ. Постепенно на смену греч. влиянию в болг. землях приходило влияние рус. культуры, чему способствовала политика правительства России, уже в 30-40-х гг. XIX в. предоставлявшего стипендии болгарам, обучавшимся в российских учебных заведениях. В самой Б. безвозмездно распространялась рус. богослужебная, учебная и художественная лит-ра. Сильное влияние на болг. просветителей оказала изданная в 1829 г. книга российского слависта Ю. И. Венелина «Древние и нынешние болгары в их отношениях к россиянам», утверждавшая тезис о слав. происхождении болгар (в противовес распространенному в Зап. Европе мнению об их принадлежности к тюрк. этнической группе).
Новый важный этап освободительной борьбы болг. народа наступил после Крымской войны 1853-1856 гг. и был связан с движением за возрождение независимой национальной Болгарской Церкви и с оформлением организованного революционного движения за освобождение от османской власти. Отдельные конфликты болг. населения с греч. духовенством имели место еще в нач. XIX в. Изданные османским правительством акты — хатт-и-шериф 1839 г. и хатт-и-хумаюн 1856 г.- утверждали равноправие подданных перед султаном независимо от религ. принадлежности; однако в силу значительной инерции в традиц. исламском обществе в положении христ. подданных империи мало что изменилось. Тем не менее хатт-и-шериф 1839 г. предоставил болгарам законную возможность подать правительству петицию о решении ряда актуальных проблем, в т. ч. о замене Тырновского митр. Панарета (грека) болгарином Неофитом (Бозвели). Полученный отказ вызвал еще больший подъем движения за национальную Церковь, к-рое вышло за рамки Тырновской округи, охватив ряд др. епархий и болг. колонии за границей. В 1856 г., опираясь на хатт-и-хумаюн, болг. община в Стамбуле, поддержанная др. крупными общинами, обратилась к тур. правительству с просьбой о признании автокефалии Болгарской Церкви. Поскольку существование самостоятельной Церкви в Османской империи было равнозначно признанию самостоятельности данной национальной группы, в короткий срок движение за национальную Церковь охватило различные слои болг. общества, в т. ч. и достаточно далекие от внутрицерковной жизни, в связи с чем на первый план нередко выдвигались политические мотивы. В кон. 50-х гг. XIX в. мн. болг. общины произвели замену своих печатей. Если ранее общины именовались «ромейскими», то на новых печатях они были названы «болгарскими». Вскоре произошло обострение антигреч. настроений: из ряда приходов были изгнаны греч. священнослужители, возникали прямые столкновения между болгарами и греками.

Н. П. Игнатьев. Фотография. Кон. XIX в.
В 1860 г. церковный Собор Вселенского Патриархата в Стамбуле отклонил требования болгар о выборе архиереев на местах, непременном знании ими языка местного населения и установления жалования местному духовенству. В ответ на это во время Пасхальной службы 1860 г. в Стамбуле еп. Макариопольский Иларион не помянул имя К-польского Патриарха. С этого момента начался длительный период греко-болг. церковной распри, оказавшейся в центре дипломатической борьбы, в к-рой наряду с непосредственными сторонами приняли участие и европ. гос-ва. Российский посланник в Стамбуле Н. П. Игнатьев с 1864 г. предпринимал попытки найти компромиссное решение вопроса, однако неоднократно сталкивался с сопротивлением как греч., так и болг. сторон. Приверженцами российской линии в болг. церковном вопросе были видные деятели болг. возрождения Г. Крыстевич, А. Экзарх, Т. Бурмов. Дипломаты зап. держав пытались использовать конфликт с целью отделить болгар от правосл. Церкви и ослабить т. о. влияние России на Балканах. Сюда устремились католич. миссионеры; на средства Австрии и Франции в болг. землях создавались школы, где преподавали католич. священники; усилилась пропаганда униатства. Во главе движения за унию Болгарской Церкви с Римом оказался болг. общественный деятель Д. Цанков, руководивший издававшейся на средства франц. католиков газ. «Болгария» (позже Цанков изменил свой политический курс, став сторонником прорус. ориентации). Наиболее привлекательным моментом унии для националистически настроенных болг. общественных деятелей являлось признание Ватиканом автокефалии Болгарской Церкви. В апр. 1861 г. папа Пий XI посвятил архим. И. Сокольского (возглавившего прибывшую в Рим для переговоров об унии делегацию болгар из К-поля) во епископа и назначил его апостолическим викарием для болг. католиков визант. обряда. Однако, хотя в Стамбуле и ряде др. городов возникли болг. униатские общины, массового обращения населения в униатство не происходило. В тот же период активизировались и протестант. миссионеры, принадлежавшие гл. обр. к англикан. Церкви.
26 февр. 1870 г. султан издал фирман, к-рым учреждался самостоятельный Болгарский Экзархат, глава к-рого должен был избираться болг. церковным Синодом и утверждаться К-польским Патриархом. К-польская Церковь отказалась признать Экзархат: на Соборе в Стамбуле 1872 г. болгары были объявлены схизматиками и отлучены от Церкви. Греко-болг. церковный раскол сохранялся до 1945 г. Несмотря на каноническую сомнительность самочинного учреждения Болгарского Экзархата, этот акт явился крупным шагом в борьбе за национальную независимость и вызвал ликование болг. общественности.
Параллельно борьбе за церковную независимость в 50-70-х гг. XIX в. существовали и более радикальные формы освободительного движения. После Крымской войны в результате усиления проникновения в Османскую империю иностранного капитала началось массовое разорение болг. ремесленников и падение ряда отраслей торговли, что привело к росту недовольства широких слоев болг. населения. Усилилось гайдуцкое движение; вновь возникают орг-ции, действующие против тур. правительства. Еще в ходе Крымской войны были созданы ориентировавшиеся на Россию «Тайное общество» в Стамбуле, стремившееся оказывать помощь рус. разведывательной службе, и эмигрантские орг-ции — Одесское болгарское настоятельство, офиц. задачей к-рого был сбор пожертвований на нужды болг. храмов и школ, и Бухарестский комитет, реорганизованный в 1862 г. в об-во «Добродетельная дружина», ставшее крупнейшей орг-цией национально-освободительного движения болгар. Оформление организованного движения за свержение османского господства связано с именем Георги Раковского (1821-1867), одного из самых популярных в Б. борцов за национальное освобождение. Главную роль в этой борьбе он отводил сформированным на территории др. гос-в болг. вооруженным отрядам; их появление в землях, где преобладало болг. население, должно было, по убеждению Раковского, вызвать там массовые антиосманские выступления. Сформированный Раковским «1-й болгарский легион» (среди бойцов к-рого были соратники Раковского Васил Левский, Стефан Караджа, Васил Друмев (буд. митрополит Тырновский Климент)) участвовал в боях с тур. гарнизоном Белграда в 1862 г., но был распущен после того, как конфликт Сербии и Османской империи был урегулирован дипломатическими средствами. Общее восстание в болг. землях в 60-х гг. XIX в. поднять не удалось.
В апр. 1867 г. под покровительством России был создан возглавляемый Сербией Балканский союз, руководители «Добродетельной дружины» вступили в переговоры с серб. правительством и выработали программу объединения Б. и Сербии в единое Южнославянское царство во главе с представителем серб. династии Обреновичей при сохранении автономии болгар. После того как Сербии удалось дипломатическим путем добиться вывода со своей территории тур. гарнизонов, серб. правительство потеряло интерес к союзу с болгарами, и дальнейшего развития этот проект не получил. Осенью 1869 г., после поражения очередных выступлений болг. четников, в Бухаресте был образован Болгарский революционный центральный комитет (БРЦК), претендовавший на роль единого центра вооруженной освободительной борьбы болг. народа; во главе комитета встали Любен Каравелов и В. Левский. Главной целью орг-ции было всенародное освободительное восстание; программа носила антимонархический характер и предусматривала создание путем вооруженного восстания объединенной единым верховным руководством Балканской конфедерации в составе автономных Болгарии, Сербии и Румынии. Одним из виднейших лидеров орг-ции был революционер-утопист и поэт-романтик Х. Ботев, возглавивший БРЦК и распустивший комитет после провала восстания в районе Стара-Загоры, Русе и Шумена в 1875 г.
Новое восстание болгар началось уже весной 1876 г.; в Панагюриште было образовано Временное правительство и торжественно освящено знамя повстанцев. На подавление восстания, охватившего гл. обр. Пловдивский окр., были брошены тур. войска, в мае 1876 г. подавившие основные очаги сопротивления; 20 мая в бою погиб Х. Ботев. В июне 1876 г. восстание было полностью подавлено; погибли более 30 тыс. мирных жителей, более 100 населенных пунктов были разрушены. Однако Апрельское восстание 1876 г. имело огромное значение для дальнейших судеб болг. народа, выдвинув проблему национального освобождения Б. на первый план в международных отношениях в Европе. По инициативе России для обследования пострадавших районов была создана Международная анкетная комиссия. Во мн. европ. странах развернулось движение в поддержку болг. народа, особенно в России, к-рая вскоре начала войну с Османской империей, в 1878 г. принесшую Б. освобождение.

Становление независимой Болгарии. 1876-1908 гг.

“Русские генералы”. 1907. Худож. Ярослав Вешин (НХГ)
Апрельское восстание в Б. потерпело поражение, однако именно оно послужило отправной точкой для политического процесса возрождения Б. как нового независимого европ. гос-ва. Уже летом 1876 г. началась война Сербии и Черногории против Османской империи. Военные действия первоначально были неудачны для балканских стран, однако гораздо большее значение имело то, что на стороне христ. народов, в т. ч. и болгар, активно выступало общественное мнение во всей Европе. Наиболее широкую поддержку движение в Б. получило в России, и вскоре правительство имп. Александра II использовало сложившуюся обстановку для нанесения удара по Османской империи, освобождения Б. и расширения российского влияния на Балканах. 12 апр. 1877 г. Россия объявила войну Турции; в июне рус. войска перешли Дунай и вскоре заняли почти всю территорию Б. к северу от Балкан. Однако затем армия была на длительный период скована тяжелой осадой крепости Плевна и одновременно отражала попытки тур. войск прийти на помощь осажденным через Шипкинский перевал. На стороне России в войне принимал участие корпус болг. ополчения в составе до 8 тыс. чел. под командованием ген. Н. Г. Столетова. На освобожденной территории местным населением создавались отряды народной милиции, в тылу османских войск действовали гайдуцкие четы. После капитуляции тур. войск в Плевне 28 нояб. 1877 г. русские начали новое наступление; вскоре перешли через Балканы, заняли Софию и разгромили тур. армию в сражении на р. Вид, под Пловдивом. 19 янв. 1878 г. между Россией и Турцией было заключено перемирие в Адрианополе, уже занятом рус. войсками.
3 марта 1878 г. в мест. Сан-Стефано (совр. Ешилькёй) в окрестностях Стамбула был заключен предварительный мирный договор, условия к-рого были фактически продиктованы российской стороной. Согласно Сан-Стефанскому трактату предполагалось создание вассального султану автономного Болгарского княжества в границах от Дуная до Эгейского м. и от Чёрного м. до Охридского оз. (общей площадью 160 тыс. кв. км); княжество должно было включать Мёзию, Юж. Добруджу, большую часть Фракии и Македонии. Впервые за 400 лет своей истории Б. получала свою государственность. Для окончательного урегулирования в июне 1878 г. был созван международный конгресс в Берлине с участием всех Балканских и крупных европ. стран.

Самарское знамя болг. ополчения. 1877–1878 гг. Копия (Самарский краеведческий музей)
Международное соглашение, заключенное 13 июля 1878 г. по итогам Берлинского конгресса, стало серьезным показателем, с одной стороны, действительного отношения западноевроп. политиков к балканским проблемам, а с др. продемонстрировало границы влияния России в этом регионе. Под давлением зап. держав условия Сан-Стефанского мира были решительно пересмотрены. Согласно Берлинскому трактату, территория автономного Болгарского княжества сокращалась, будучи ограничена Сев. Болгарией от Дуная до Балканских гор и р-ном Софии. Вассальная зависимость от Османской империи выражалась для княжества в необходимости выплаты дани султану, а также в отсутствии права вести самостоятельную внешнюю политику. До выработки и введения в действие Конституции княжества в нем устанавливалось временное управление во главе с рус. верховным комиссаром. Срок временного рус. управления и пребывания рус. войск в княжестве был ограничен 9 месяцами со дня ратификации договора (по Сан-Стефанскому миру предусматривалось 2 года). Кроме того, на территории между Балканскими горами, Родопами и Чёрным м. в рамках Османской империи создавалась пользовавшаяся адм. автономией область Вост. Румелия, остававшаяся т. о. под прямой властью султана, к-рый имел право в случае возникновения угрозы целостности империи вводить туда войска. Македония и Эгейская Фракия были возвращены Османской империи с условием введения в каждой из этих провинций Органических уставов по типу Критского устава 1868 г. Границы др. Балканских гос-в были неск. расширены по отношению к довоенным; была официально подтверждена независимость Сербии, однако территории, оставшиеся по-прежнему в составе Османской империи, были весьма значительными.
До 1879 г. в Б. действовала российская гражданская администрация, к-рая была образована перед началом военных действий для создания основ буд. болг. гос-ва и подготовки условий для самостоятельного функционирования его институтов в дальнейшем. Первым ее руководителем стал кн. В. А. Черкасский. Создание нового аппарата управления освобожденными территориями началось вскоре после вступления рус. войск в Болгарию и происходило одновременно с их продвижением в глубь страны. В границах старых санджаков создавались делившиеся на округа губернии; заместителями российских губернаторов и окружных начальников непременно назначались болгары (гл. обр. получившие образование в учебных заведениях России). В дальнейшем российские губернаторы и начальники округов должны были постепенно замещаться болгарами, по мере того как те приобретут опыт адм. управления. Болг. беженцам и населению разоренных болг. городов и сел безвозмездно предоставлялись денежные пособия и продовольствие. После смерти (в день подписания Сан-Стефанского мира) кн. В. А. Черкасского главой российской гражданской администрации был назначен ген. Дондуков-Корсаков, получивший после подписания Берлинского договора титул Верховного комиссара. Столицей княжества Б. по предложению М. Дринова (глава отдела народного просвещения рус. администрации Б.) была провозглашена София. Для подготовки национальных кадров были организованы специальные курсы по обучению болг. чиновников; делопроизводство в княжестве велось на болг. языке. К моменту ликвидации рус. управления в 1879 г. было подготовлено ок. 3 тыс. болг. чиновников. Была введена совр. система судоустройства, близкая к российской; при помощи России был создан первый болг. банк, заложены основы почтовой и телеграфной службы, открыты окружные и губернские больницы и аптеки. Особое внимание уделялось созданию болг. армии; под рук. рус. офицеров на основе батальонов ополчения было организовано болг. земское войско, введена всеобщая воинская повинность. Рус. юристы разработали проект основного закона княжества — 1-й болг. т. н. Тырновской конституции.

Памятник-часовня в честь рус. гренадеров — освободителей Плевны. Москва. 1887 г. Архит. В. О. Шервуд
В февр. 1879 г. в Тырново начало работу Учредительное собрание, утвердившее 16 апр. 1879 г. конституцию княжества. Согласно Тырновской конституции, Б. провозглашалась наследственной конституционной монархией; князь наделялся широкими полномочиями: ему принадлежало право утверждения принятых парламентом (Народным собранием) законов, роспуска Народного собрания и назначения новых выборов; монарх являлся верховным главнокомандующим, назначал кабинет министров. Полномочия князя ограничивались Народным собранием, подразделявшимся на Великое (созывавшееся для решения особо важных вопросов — внесения изменений в конституцию, избрания монарха, обмена и отчуждения территорий и т. п.) и Обыкновенное (созываемое регулярно). Ст. 37 Конституции устанавливала господствующий статус Православия: «Господствующая в Болгарском княжестве вера есть христианская, православная, восточного исповедания». Решение вопроса о статусе БПЦ (было определено, что ее главой должен быть экзарх) депутатами Учредительного собрания и обсуждение ими вопроса о границах Экзархата ознаменовали собой начало введения в гос. устройство Б. заимствованной из России системы гос. церковности. Созванное 17 апр. 1879 г. 1-е Великое Народное собрание избрало первым князем Б. 22-летнего принца Александра Баттенберга, представителя Гессенского дома, родственника российской императрицы, участника войны 1877-1878 гг. Передав власть князю, Дондуков-Корсаков выехал из страны со своими помощниками.

Захоронение прапорщиков лейб-гвардии Драгунского полка, погибших в 1877 г. при с. Новачене. Церковь Вознесения Господня во Враце. Фотография. Нач. ХХ в. (ГИМ)
Крупным успехом первых лет новой Б. стало объединение княжества и Вост. Румелии. Инициативу в деле объединения взял на себя образованный в февр. 1885 г. в Пловдиве Тайный комитет (с апр. 1885 Болгарский тайный центральный революционный комитет, БТЦРК), одним из руководителей к-рого был З. Стоянов — активный участник Апрельского восстания 1876 г., автор популярного в среде болг. молодежи 1-го т. «Записок о болгарских восстаниях» (вышел в 1884), пропагандировавшего идеи революционного романтизма. Лидеры БТЦРК выдвинули задачу объединения Вост. Румелии с княжеством под скипетром Александра Баттенберга. В сент. 1885 г. в столице Вост. Румелии Пловдиве объединение было провозглашено и одновременно было сформировано т. н. временное правительство объединенной Б. во главе со Стояновым. Александр Баттенберг издал манифест об объединении и обратился к великим державам с просьбой о его признании, что формально являлось нарушением условий Берлинского договора. По инициативе российского правительства для решения болг. вопроса в К-поле была созвана специальная международная конференция. Тем не менее еще до окончания ее работы серб. кор. Милан под предлогом нарушения установленного Берлинским договором равновесия на Балканах в нояб. 1885 г. объявил Б. войну. Кратковременный военный конфликт завершился в февр. 1886 г. подписанием Бухарестского мирного договора, согласно к-рому отношения между Сербией и Б. восстанавливались на прежних условиях. Возобновившая свою работу по окончании сербо-болг. войны международная конференция признала объединение Вост. Румелии с княжеством Б. в форме личной унии. 5 апр. 1886 г. в Стамбуле был подписан протокол об объединении, предусматривавший назначение болг. князя ген.-губернатором Вост. Румелии сроком на 5 лет, объединение администрации и войск княжества и области и передачу Турции Кырджалийского окр. из состава Вост. Румелии. Восстановление единства Сев. и Юж. Б. оказало благотворное влияние на дальнейшее развитие экономики страны и способствовало консолидации болг. нации.
Однако положение Александра Баттенберга на престоле Б. оставалось непрочным; его прогерм. взгляды не устраивали С.-Петербург. 7-8 авг. 1886 г. группа пророссийски настроенных офицеров совершила гос. переворот, принудив князя к отречению. Против переворота выступил председатель Народного собрания С. Стамболов (глава либеральной партии), к-рый огласил состав нового правительства и отдал войскам приказ занять Софию, совершив т. о. контрпереворот. Оказавшийся в сложной ситуации князь обратился за советом к имп. Александру III, но, не получив поддержки России, был вынужден окончательно отречься от престола. До избрания нового князя в стране был создан регентский совет в составе Стамболова, С. Муткурова и П. Каравелова. В результате конфликта регентского совета с российским представителем Н. В. Каульбарсом дипломатические отношения России и Б. были разорваны. Великое Народное собрание избрало новым князем Б. принца Фердинанда Кобург-Готского, к-рый в авг. 1887 г. прибыл в страну и принес присягу. Ок. 10 лет великие державы официально не признавали Фердинанда I болг. князем (в первую очередь из-за враждебного отношения к нему России).

Свободная Болгария. Литография. 1879 г. Худож. Г. Данчов (НХГ)
Премьер-министром и министром иностранных дел правительства Фердинанда I стал Стамболов, к-рый начал планомерную деятельность по выводу страны из политического кризиса и дипломатической изоляции; также был принят ряд протекционистских мер, стимулировавших модернизацию экономики Б. Исполнения правительственных решений Стамболов добивался с помощью решительных и крайне жестких методов; любые посягательства на власть незамедлительно подавлялись. В 1890 г. были арестованы мн. деятели оппозиции (в т. ч. Каравелов), 4 чел. приговорили к смертной казни. Против Стамболова объединились различные оппозиционные круги, его противники начали применять террористические методы. Стабилизации положения Б. мешало непризнание Фердинанда Кобург-Готского болг. князем; Россия, недовольная политикой Стамболова, стремившегося переориентировать экономику страны на запад, долгое время откладывала решение этого вопроса. В 1894 г. Фердинанд I отправил Стамболова в отставку, что вызвало ликование в стране. В 1895 г. в Софии Стамболов был убит. Российская сторона согласилась на восстановление дипломатических отношений с Б. при условии принятия Православия наследником болг. престола. В 1896 г. наследник (буд. царь Борис III) был крещен по правосл. обряду, и его крестным отцом стал имп. Николай II. За этим последовали восстановление дипломатических отношений между Б. и Россией и вскоре — признание Фердинанда I в качестве князя Б. и генерала-губернатора Вост. Румелии со стороны Высокой Порты.
Кон. XIX в. ознаменовался появлением в Б. политических партий демократического направления, основными из к-рых были Болгарская рабочая социал-демократическая партия (БРСДП) и становившийся все более популярным Болгарский Земледельческий Народный Союз (БЗНС), лидером к-рого с 1907 г. стал А. Стамболийский. БЗНС призывал к установлению «самостоятельной» крестьянской власти; согласно его программным установкам, все приоритеты в экономике должны были отдаваться сельскому хозяйству и связанным с ним отраслям промышленности; предполагалось равномерное распределение земельного фонда между крестьянами, поддержка мелкой крестьянской собственности, развитие кооперативных объединений и расширение народного просвещения. Нестабильность внутриполитической ситуации способствовала частой смене правительств.
На рубеже XIX-XX вв. положение страны в международных отношениях постепенно укрепилось; Б. заключила ряд торговых договоров со своими соседями и крупными европ. странами, что формально противоречило условиям Берлинского трактата. Наконец в окт. 1908 г. кн. Фердинанд I воспользовался внутриполитическими проблемами Турции в связи с революцией младотурок и провозгласил независимость Б.; тогда же он был венчан на царство Тырновским митрополитом. Великие державы встретили провозглашение независимости Б. сдержанно; правительство Турции потребовало в качестве условия признания самостоятельного Болгарского гос-ва выплаты им огромной денежной суммы; на болгарско-тур. границе с обеих сторон сосредоточились войска. Кризис был ликвидирован благодаря вмешательству России, взявшей на себя обязательство учесть требуемую сумму в счет погашения задолженности Турции России по долгам, связанным с окончанием русско-тур. войны 1877-1878 гг. Вслед за этим Турция и Россия, а затем и зап. гос-ва официально признали независимость Б.

Войны XX в. на Балканах

В 10-х гг. XX в. Б., в к-рой все вопросы ведения внешней политики были сосредоточены в руках царя, почувствовала себя достаточно сильной, чтобы активизировать собственную политику на Балканах и добиваться здесь статуса региональной державы. В нач. 1912 г. был заключен болгаро-серб. военный союз, и в окт. 1912 г. была начата война коалицией Б., Сербии, Черногории, Греции и Албании (1-я Балканская война) против Турции. К весне 1913 г. тур. войска были разгромлены; болгары вышли к побережью Эгейского м. и захватили Адрианополь. 30 мая 1913 г. был заключен Лондонский мирный договор, предусматривавший значительное расширение болг. владений; Турция утрачивала почти все свои европ. владения, кроме Стамбула и части Вост. Фракии.
После заключения Лондонского договора выявившиеся еще при его подписании противоречия между союзниками по вопросу о разделе бывш. тур. владений продолжали обостряться. Премьер-министр Сербии Н. Пашич предъявил претензии на земли Македонии, занятые серб. войсками во время боевых действий, что вызвало противодействие болг. правительства и общественности. 29 июня по приказу Фердинанда I болг. войска атаковали греч. и серб. позиции в Македонии, начав т. н. Межсоюзническую (2-ю Балканскую) войну. Однако болг. наступление было вскоре остановлено, а действия Б. против ее прежних союзников были восприняты в мире как вероломство. Б. оказалась в международной изоляции: кроме Сербии и Греции против нее выступили Черногория, Румыния, а вскоре и Турция. 23 июля 1913 г. войну Б. объявила Россия, однако это осталось лишь формальным политическим актом, поскольку война быстро завершилась. Зажатая с 4 сторон, Б. потерпела поражение и капитулировала. 10 авг. 1913 г. в Бухаресте был заключен мирный договор, согласно к-рому к Румынии отошла Юж. Добруджа; Македония была разделена между Грецией (побережье Эгейского м.), Сербией (Вардарская Македония) и Б. (Пиринский край). Согласно подписанному 29 сент. 1913 г. в Стамбуле мирному договору между Б. и Турцией, к последней отходила почти вся Вост. Фракия с Адрианополем (Эдирне); за Б. была оставлена часть Зап. Фракии с единственным портом на Эгейском м.- г. Дедеагач (совр. Александруполис). Результаты 2-й Балканской войны были восприняты болг. общественностью как национальная катастрофа.

Начало первой мировой войны в авг. 1914 г. породило в политических кругах Б. надежды на скорый реванш и установление гегемонии Б. на Балканах. В обстановке открытой враждебности к соседним правосл. гос-вам Б. заключила союзнический договор с коалицией Германии, Австро-Венгрии и Турции, по к-рому к ней должны были перейти вся Македония и Добруджа. 14 окт. 1915 г. Б. вступила в мировую войну, начав вторжение на серб. территорию, что стало основной причиной быстрой военной катастрофы Сербии, чьи войска были скованы противостоянием с австро-венг. армией под Белградом. В дальнейшем болг. армия совместно с австро-венг. и герм. соединениями участвовала в сражениях на Салоникском фронте, во взятии Бухареста и оккупации Зап. Румынии, заняв Добруджу, и в боевых действиях против России в этом районе. Тем не менее достигнутые успехи Б. оказались непрочными. Затянувшаяся война истощила ресурсы страны; сельское хозяйство страдало от реквизиций и мобилизации работоспособных мужчин, закрылись мн. предприятия. Под влиянием антивоенной пропаганды, ведшейся представителями демократических партий, в войсках стали возникать солдатские комитеты, организовавшие ряд мятежей.
Вершиной кризиса стало солдатское (т. н. Владайское) восстание, вспыхнувшее в ряде подразделений болг. армии после того, как в сент. 1918 г. поражение германо-австр. блока стало очевидным и войска Антанты осуществили прорыв на Салоникском фронте в р-не Добро-Поле. В Вост. Македонию стали стекаться солдаты из района прорыва, полные решимости свергнуть правительство и покончить с войной; разгромив располагавшуюся в Кюстендиле штаб-квартиру действующей армии, повстанцы двинулись к Софии. В этих условиях правительство спешно обратилось к командованию войск Антанты с просьбой о перемирии, а также выпустило из тюрьмы арестованных в 1915 г. за антивоенную пропаганду лидеров БЗНС Стамболийского и Р. Даскалова, к-рые должны были уговорить солдат прекратить бунт и вернуться на боевые позиции. Однако вместо этого Даскалов провозгласил в захваченном повстанцами г. Радомир (под Софией) Болгарскую республику, президентом к-рой объявил Стамболийского. Солдаты под командованием Даскалова предприняли попытку захвата Софии, но были разбиты у с. Владая. Опасаясь повторения в Б. российских событий 1917 г., страны Антанты согласились принять ее просьбу о перемирии, к-рое и было заключено в Фессалонике 29 сент. 1918 г. Необходимость добиться смягчения позиций стран Антанты в отношении Б. при выработке условий мирного договора заставила Фердинанда I спешно отречься от престола в пользу своего сына Бориса III и покинуть Б. Страна была оккупирована войсками Антанты.
Поражение в войне, ответственными за к-рое считались в первую очередь либералы, стало причиной усиления политических партий демократического толка, прежде всего БЗНС, представители к-рого получили большинство на выборах в Народное собрание; был сформирован новый коалиционный кабинет министров во главе со Стамболийским. Представителями этого правительства 27 нояб. 1919 г. в пригороде Парижа Нёйи-сюр-Сен был подписан мирный договор между гос-вами Антанты и Б. По этому договору Б. лишалась полученных ею в 1913 г. территорий в Зап. Фракии в обмен на право «экономического выхода» к Эгейскому м. Юж. Добруджа оставалась в Румынии; города Струмица, Босилеград и Цариброд (совр. Димитровград) передавались Югославии. По Севрскому (1920) и Лозаннскому (1923) договорам Зап. Фракия отходила к Греции. Б. обязывалась выплачивать репарации; ей запрещалось иметь регулярную армию и нек-рые виды вооружений. Условия договора в Нёйи болг. общественность восприняла как «вторую национальную катастрофу».
В мае 1920 г. было создано однопартийное правительство БЗНС во главе с А. Стамболийским; в соответствии с программными установками союза крестьянское сословие было провозглашено руководящим, монарх лишался гарантированных ему конституцией законодательных полномочий, вся власть переходила к руководству союза, по воле к-рого принимало решения Народное собрание. Кабинет Стамболийского провел аграрную реформу, суть к-рой заключалась в изъятии (за компенсацию) земель у крупных собственников и мон-рей, передача их в гос. фонд для последующего наделения участками малоземельных и безземельных крестьян. Кабинет Стамболийского добился также нек-рой реабилитации Б. на международной арене: страна была принята в Лигу Наций, были сокращены суммы репараций.
Тем не менее внутриполитическая обстановка в Б. оставалась крайне неустойчивой. Режим, установленный в стране БЗНС, все больше приобретал черты диктатуры; формировалась разнонаправленная оппозиция Стамболийскому. Вскоре на первый план в борьбе с правительством выдвинулись Военный союз (во главе с доверенным лицом Бориса III ген. И. Вылковым), состоявший из офицеров болг. армии, особенно остро переживавших поражения Б., и Народный сговор (Народное согласие), объединявший представителей интеллигенции, буржуазии и офицеров (одним из лидеров движения стал проф. Софийского ун-та А. Цанков). 9 июня 1923 г. противники Стамболийского во главе с руководством Военного союза совершили гос. переворот; было объявлено о переходе власти к новому правительству во главе с Цанковым; ключевые посты в гос-ве отводились военным. Сторонники БЗНС (в нек-рых местах и коммунисты) поднялись на вооруженную борьбу (т. н. Июльское восстание 1923), но восстание было подавлено, а Стамболийский убит.
Новым режимом проводилась политика предотвращения возможного революционного кризиса в Б., укрепления роли военных в гос-ве. Однако структура управления оставалась непрочной, и до сер. 30-х гг. сменилось неск. правых правительственных кабинетов, не сумевших добиться существенных успехов. Все более привлекательным для многих становился тезис о необходимости сильной гос. власти и консолидации болг. общества вокруг национальной идеи. 19 мая 1934 г. Тайным военным союзом (Д. Велчев) был совершен гос. переворот, результатом к-рого стало формирование нового правительства во главе с К. Георгиевым. Было объявлено о приостановке действия Тырновской конституции и о роспуске парламента, а также партий, профсоюзов и др. политических и общественных орг-ций, что должно было положить конец раздиравшим болг. общество столкновениям. Были приняты меры, направленные на нормализацию работы гос. аппарата и на усиление централизации управления страной. В условиях частой смены правительств царю Борису III удалось достаточно укрепить свои позиции. После того как в окт. 1935 г. по обвинению в организации республиканского заговора были арестованы руководители Тайного военного союза, управление фактически перешло к Борису III. Царь проводил умелую политику лавирования между различными политическими силами, предпринимая в ряде случаев компромиссные шаги, что позволило ему не только избегать серьезной конфронтации с большинством политических партий, но и добиться определенной консолидации общества. Внешнеполитические действия болг. кабинетов 2-й пол. 30-х гг. также отличала осторожность и взвешенность в принятии решений: болг. дипломатия довольно удачно лавировала между нацистской Германией и зап. демократиями. В янв. 1937 г. был подписан договор о вечной дружбе с Югославией, создавший предпосылки для нормализации болгаро-югославских отношений. 31 июля 1938 г. в Фессалонике Б. подписала соглашение о неприменении силы с Балканской Антантой, в соответствии с к-рым с нее были сняты предусмотренные договором в Нёйи запрещение иметь регулярную армию и ограничения вооружений. Существенным моментом, влиявшим на внешне- и внутриполитическую ситуацию, было стремление СССР вовлечь Б. в орбиту своей политики. В 1934 г. между двумя странами были восстановлены дипломатические отношения; летом 1939 г. СССР, добивавшийся обеспечения безопасности своих границ, предложил болг. правительству заключить пакт о ненападении и взаимной помощи, на что Б. в тех условиях не решилась. Исключительной популярностью в стране пользовались советские газеты, книги, кинофильмы. Значительная часть болг. общественности была склонна идеализировать происходящее в СССР, воспринимая любую информацию негативного характера как клеветническую, что серьезно влияло на внутреннюю обстановку в стране в годы войны. Однако в экономической сфере все большее значение для Б. приобретали связи с Германией.

После начала второй мировой войны осенью 1939 г. Б. заявила о своем нейтралитете. Однако спустя год рост военного могущества гитлеровской Германии и ее влияния на Балканах привел к повороту правящих кругов Б. (кабинет Б. Филова) в сторону союза с Германией. В сент. 1940 г. при поддержке Германии между Б. и Румынией был заключен договор о передаче Б. Юж. Добруджи. С окт. 1940 г. велись переговоры о присоединении Б. к Антикомминтерновскому пакту; договор об этом был заключен 1 марта 1941 г., а в апр. с территории Б. герм. войска совершили нападение на Югославию и Грецию. Вслед за вермахтом болг. войска оккупировали Македонию и нек-рые районы Сербии, где было организовано временное болг. адм. управление. Правительство Б. отказывалось вступать в войну с СССР; несмотря на все усилия Германии добиться устранения из Софии советской миссии, дипломатические отношения с СССР были сохранены, тогда как с США и Великобританией Б. находилась в состоянии войны с дек. 1941 г.
В авг. 1943 г. умер царь Борис III, что стало причиной нового затяжного политического кризиса. В Б. развернулось антифашистское партизанское движение. Летом 1944 г. болг. правительство, работавшее при малолетнем царе Симеоне, потребовало вывода герм. войск со своей территории, и одновременно болг. армия была выведена из Македонии. 5 сент. 1944 г. СССР объявил войну Б., и вскоре на ее территорию вступила Красная Армия. Однако болг. войска не оказали организованного сопротивления, и уже через неск. дней к власти в Б. пришло правительство Отечественного фронта, объединившего все антифашистские силы. Благодаря поддержке СССР Б. получила право на участие в военных действиях против Германии на завершающей стадии войны. Согласно подписанному в окт. 1944 г. соглашению о перемирии, болг. воинские соединения были подключены к ряду операций по освобождению Югославии, Венгрии и Австрии, что имело важное значение для Б. с т. зр. условий буд. мирного договора.

Социалистическая Б. (1945-1990)

В результате второй мировой войны Б. оказалась в сфере интересов Советского Союза, в первые послевоенные годы в стране происходил рост влияния болг. коммунистической партии, к-рая на долгие годы стала правящей политической орг-цией в Б. 15 сент. 1946 г. по итогам референдума была отменена монархическая форма правления, Народное собрание провозгласило Б. Народной республикой. В нояб. 1946 г. было сформировано правительство, половину к-рого составляли коммунисты; главой правительства стал генеральный секретарь болг. компартии Г. Димитров. В февр. 1947 г. в Париже был подписан мирный договор Объединенных наций с Б., к-рая не получила статуса страны-участницы антигитлеровской коалиции, но вышла из войны без территориальных потерь (ее территория была признана в границах на 1 янв. 1941). В кон. 1947 г. Великое народное собрание, уже контролировавшееся коммунистами, приняло новую Конституцию, написанную по советскому образцу на основе идеи слияния партийного и гос. аппарата управления. Димитров и все его преемники советской эпохи занимали одновременно посты премьер-министра и генерального секретаря компартии Б. В февр. 1948 г. Отечественный фронт, в к-рый были включены все оставшиеся политические партии, кроме компартии и признавшего ее руководство БЗНС, был преобразован в единую общественно-политическую орг-цию, к-рая в дальнейшем для коммунистического режима играла роль легальной оппозиции. С 1949 г. экономика Б. управлялась на основе 5-летних планов, осуществлялась индустриализация и кооперация сельского хозяйства. В кон. 40-50-х гг. проводилась политика подчинения культурной жизни страны новой власти, реорганизация жизни творческой интеллигенции и культуры на основе коммунистической идеологии.
Утверждение социалистического строя в Б., как и по всей Вост. Европе, сопровождалось политическими чистками и уничтожением ряда правых и либеральных политических деятелей. Смерть Димитрова в 1949 г. привела к острой внутрипартийной борьбе, одержавший верх и ставший новым генеральным секретарем В. Червенков проводил чистки уже в рядах самой компартии. Наступившие после смерти Сталина перемены в СССР послужили толчком к аналогичным изменениям в политической линии болг. коммунистов. Прекратили существование трудовые лагеря, были снижены цены на предметы первой необходимости и т. п. В 1954 г., после начала «оттепели» в СССР, Червенков, ассоциировавшийся в Б. со сталинизмом, был лишен власти и затем исключен из партии. С того времени и до конца советской эпохи во главе страны находился Т. Живков.
Как и др. социалистические страны, Б. была членом Совета экономической взаимопомощи (СЭВ); с 1955 г. наряду с др. странами Вост. Европы участвовала в организации Варшавского договора. В то же время отношения Б. с ее соседями на Балканах, прежде всего с членами НАТО Грецией и Турцией, оставались напряженными; с 1950 по 1959 г. были разорваны дипломатические отношения с США.
2-я пол. XX в. для Б. стала эпохой политической стабильности, обеспеченной монопольным правлением компартии. Однако постепенно происходило накопление различных социальных проблем, вызванных отсутствием в обществе демократических свобод, бюрократическим управлением экономикой. С сер. 80-х гг. происходила либерализация политической жизни, что в нояб. 1989 г. привело к отставке Живкова и вскоре к потере власти компартией, к-рую заменил Союз демократических сил (СДС).

Современная Б.

В июле 1991 г. была принята новая конституция, провозгласившая Б. унитарным, демократическим и правовым гос-вом. Политическая жизнь Б. в 90-х гг. определялась соперничеством СДС и Болгарской социалистической партии (БСП, преобразована в 1990 из компартии), представители к-рых сменяли друг друга на ключевых постах гос-ва. С 1990 г. страну возглавляет президент (первый президент Б.- П. Младенов; с янв. 2002 г.- Г. Пырванов). С 2001 г. пост премьер-министра занимает бывш. царь Симеон II. Основное направление внешней политики Б.- стремление к интеграции с западноевроп. сообществом. С 1992 г. Б. является членом Совета Европы; в будущем предполагается ее вступление в Европейский союз. В нояб. 2002 г. Б., как и ряд др. стран Вост. Европы, была официально приглашена к вступлению в НАТО. Одновременно Б. стремится к сохранению добрососедских отношений с Россией. В янв. 2003 г. в Москве Г. Пырванов был награжден Патриархом Московским и всея Руси Алексием II премией Международного фонда единства православных народов.

Христианские святыни Болгарии